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Miércoles , 20.03.2019 / 22:17 Hoy

Encuentran huellas de nuevo dinosaurio en una obra suiza

Los científicos no han determinado aún a qué especie pertenece.

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Un equipo internacional de científicos analizó rastros de más de 300 huellas encontradas en Suiza antes de ser destruidas por la construcción de una autopista, lo que pone de manifiesto que en la zona habitaron grandes dinosaurios carnívoros hace más de 150 millones de años.

Los resultados se publican en dos artículos en las revistas Historical Biology y Plos One, y están liderados por científicos del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP).

En paleontología existe toda una disciplina basada en las huellas fosilizadas, que reciben el nombre de icnitas. Ante la imposibilidad de asociarlas a un determinado animal, éstas se clasifican utilizando una nomenclatura propia: icnogéneros e icnoespecies.

En Plos One se describe una novedosa especie de icnita de dinosaurio carnívoro de hace más de 150 millones de años, según el ICP, que señala que puede pertenecer a una nueva especie.

Es una nueva huella porque en el registro no existía, hasta ahora, pero para determinar si la realizó una especie de animal todavía no descrito habría que encontrar también partes del esqueleto que se pudieran asociar con ellas, lo que resulta poco habitual, señaló el centro.

Así, los investigadores analizaron diferentes rastros de huellas tridáctilas (con tres dedos) localizadas en diversos yacimientos del Cantón del Jura (norte de Suiza, cerca de la frontera con Francia) a partir de los cuales describieron la nueva especie de huella Megalosauripus transjuranicus.

Los rastros se asignaron al icnogénero Megalosauripus por su parecido con otras huellas de este tipo, pero son “suficientemente distintas” a las que se conocían hasta para considerarlas una nueva especie.

Las huellas Megalosauripus transjuranicus miden 45 centímetros de longitud y pertenecen a un dinosaurio carnívoro que se calcula midió entre siete y 10 metros, dentro del rango de Allosaurus.

También se detectó la presencia de huellas que pueden pertenecer a otro animal, a un un ornitópodo, un grupo de dinosaurios herbívoros.

En el artículo de Historical Biology se describe un nuevo icnogénero y nueva icnoespecie, Jurabrontes courtedulensis, también del mismo conjunto de yacimientos; son unas de las huellas más grandes del mundo de dinosaurio carnívoro, con una longitud de 77 centímetros.

Jurabrontes es una huella revela la presencia de grandes carnívoros en la zona”, detalla Novella Razzolini, investigadora del ICP y una de las autoras del estudio.

Los científicos creen que pueden pertenecer al Torvosaurus, de los carnívoros más grandes del Jurásico —midieron 12 metros de largo.

Eran de las mismas dimensiones que un carnívoro tan famoso como el Tyrannosaurus rex, que apareció varios millones de años después de Torvosaurus, durante el Cretácico superior.

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