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Lunes , 25.03.2019 / 02:40 Hoy

Día de San Patricio: por qué se celebra el 17 de marzo

Día de San Patricio

Este día normalmente lo usamos como excusa para vestir de verde y beber, pero tiene un origen religioso que no todos conocen.
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El Día de San Patricio es una celebración irlandesa que se festeja cada 17 de marzo. Normalmente la aprovechamos como excusa para vestirnos de verde, tomar whisky y divertirnos con amigos, sin embargo, tiene una historia mucho más compleja. A continuación te contamos su origen y qué significa.

En 1997, mis estudiantes y yo viajamos a Croagh Patrick, una montaña en el Condado de Mayo, como parte de un curso de estudios en el extranjero sobre literatura irlandesa que estaba enseñando en la Universidad de Dayton. Quería que mis alumnos visitaran el lugar donde, cada mes de julio, miles de peregrinos rinden homenaje a San Patricio, quien, según la tradición, ayunó y oró en la cumbre durante 40 días.

Mientras estábamos ahí, nuestro guía nos contó la historia de cómo San Patricio, mientras yacía en su lecho de muerte el 17 de marzo del año 461, supuestamente pidió a los reunidos a su alrededor que brindaran por su viaje celestial con una "gota de whisky" para facilitar su dolor

El Festival de San Patricio comenzó en el siglo XVII como una conmemoración religiosa y cultural del obispo que trajo el cristianismo a Irlanda. En ese país, todavía hay un importante componente religioso y cultural en las vacaciones, aún cuando simplemente se ha convertido en una excusa para vestir verde y beber mucho en el resto del mundo.

La leyenda de San Patricio

En su memoria espiritual, Confessio, San Patricio describe cómo fue llevado a Irlanda siendo un esclavo. Eventualmente escapó, reuniéndose con su familia en Gran Bretaña, probablemente Escocia. Pero mientras estuvo allí, tuvo un sueño recurrente, en el que la "Voz de los irlandeses" lo llamó a regresar a Irlanda para bautizarlos y ministrarles. Así lo hizo.

Los esfuerzos de San Patricio para convertir a los irlandeses al catolicismo nunca fueron fáciles. Al verlo como un desafío a su poder y autoridad, los reyes de Irlanda y los sumos sacerdotes paganos, llamados druidas, resistieron sus esfuerzos por convencer a la población.

Pero a través de su celo misionero, fue capaz de fusionar la cultura irlandesa con el cristianismo, ya sea a través de la introducción de la Cruz Celta o el uso de hogueras para celebrar fiestas como la Pascua.

Muchas de estas historias podrían ser un mito. No obstante, siglos después de su muerte, los irlandeses continúan mostrando su gratitud por su santo patrón usando un chorro de tréboles el 17 de marzo. Comienzan el día con una misa, seguida de una fiesta de un día, y una oración y reflexión por la noche.

Día de San Patricio: un celebración global 

De 1820 a 1860, casi dos millones de personas abandonaron Irlanda, muchas de ellas debido a la hambruna de la papa en las décadas de 1840 y 1850. Más siguieron en el siglo XX para reunirse con familiares y escapar de la pobreza y el desempleo en casa. Una vez establecidos, encontraron nuevas formas de celebrar el Día de San Patricio y su identidad irlandesa en sus nuevos hogares.

Los irlandeses-americanos transformaron rápidamente el 17 de marzo en una celebración comercial. Usar "verde de forma obligatoria" en todo su esplendor está muy lejos de la tradición original de usar un chorro de tréboles para honrar la muerte de San Patricio y celebrar la solidaridad irlandesa. Se realizaron los famosos desfiles, especialmente en Nueva York y Boston, grandes fiestas e incluso la cerveza se volvió verde.

La gran fiesta

Este año, se espera que los estadunidenses gasten cinco mil 61 millones de dolares para la celebración, con 13 millones de pintas de cerveza Guinness consumidas. 

El 17 de marzo sigue siendo un día sagrado para los nativos irlandeses y un día festivo para turistas de todo el mundo, con pubs que acumulan grandes cantidades de dinero durante el Día de San Patricio.


Con información de The Conversation.

RL

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