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Científico chino que modificó ADN, en lista anual de 'Nature'

El científico fue considerado, junto con otros más, como uno de los que marcaron la diferencia en 2018.
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La revista británica Nature incluyó al controvertido científico chino He Jiankui, creador de los primeros bebés genéticamente modificados, en su lista de los diez investigadores que marcaron la diferencia en 2018, divulgada hoy en Londres.

"Esta lista contiene una serie de individuos que estuvieron en el centro de la mayores historias científicas de este año, desde descubrimientos sobre la superconductividad hasta un esfuerzo muy criticado por editar genes humanos", destacó en un comunicado Rich Monastersky, director de crónicas de Nature.

He Jiankui sorprendió al mundo cuando anunció el pasado noviembre que efectuó una edición genética a dos bebés chinas, con la herramienta de "corta-pega" CRISPR, para que nacieran con una protección contra el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH).

La revista le presenta como el "renegado del CRISPR", quien "sabía" que con sus prácticas estaba "cruzando una nueva barrera bioética".

"La reacción a esta noticia fue más fuerte de lo que se había anticipado. Fue ampliamente criticado por ignorar importantes consideraciones éticas y exponer a las niñas a riesgos desconocidos por un beneficio incierto", escribió el experto David Cyranoski en Nature.

¿Qué otros científicos están en la lista? 

Menos polémica y más aplausos generaron los trabajos de la paleontogenetista Viviane Slon, quien logró secuenciar el ADN de un hueso de 90 mil  años para descubrir un híbrido de homínidos extintos: la hija de una madre neandertal y un padre denisovano.

Entre los más jóvenes de la lista de Nature figura el físico chino Yuan Cao, un estudiante de posgrado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) quien, con solo 21 años, experimentó con el grafeno hasta darle la capacidad de conducir electricidad sin apenas resistencia.

Su hallazgo, celebra Nature, ha contribuido a lanzar una "nueva era" en este campo y podría, en el futuro, ayudar al desarrollo de superconductores que generen energía y medios de transporte más eficientes.

Otra física, Jess Wade, "salió" del laboratorio del Imperial College de Londres para ponerse frente a su pantalla y convertirse en la "Campeona de la Diversidad", al escribir cientos de entradas en la Wikipedia sobre científicos con poca visibilidad , en especial mujeres y colegas de raza negra.

En una línea similar, Robert-Jan Smits lanzó en 2018, a petición de Comisión de Investigación de la Unión Europea (UE), su "Plan S" con el objetivo de lograr que un mayor número de trabajos científicos sean publicados por medios especializados de manera gratuita y rápida.

El fácil acceso a datos e información fue también la misión que se marcó la "Detective del ADN" Barbara Rae-Venter, genealogista y exabogada estadunidense, quien ayudó a identificar a un asesino en serie de los setenta y ochenta a través de el análisis de bancos de datos públicos de genealogía genética, una práctica no exenta de polémica, recordó Nature.



El astrónomo Anthony Brown, del Observatorio Leiden, en Holanda, contribuyó en 2018 a transformar nuestro conocimiento sobre la Vía Láctea tras aportar "una enorme cantidad" de datos recopilados por la

sonda espacial Gaia

, un "catálogo de 551 GB" que 

detalla las posiciones y movimientos de "más de mil 300 millones de estrellas".

Su colega Makoto Yoshikawa, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), lideró, por su parte, la "audaz" misión " Hayabusa 2" para recolectar muestra de rocas en el espacio y traerlas a la Tierra.

Respecto al urgente asunto del cambio climático, dos mujeres han liderado este año los esfuerzos por concienciar a la comunidad internacional sobre los peligros que afronta el planeta.

Valérie Masson-Delmotte

, del Laboratorio de Ciencias del Clima y Medioambiente de Gif-sur-Yvette (Francia), contribuyó al último informe del panel intergubernamental de expertos en cambio climático (IPCC) de la ONU.


Advirtió de que, en apenas doce años, la temperatura media global podría situarse 1.5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, lo que "desencadenaría una ola de cambios que transformarían ecosistemas y acabarían con la mayoría de los arrecifes de corales del mundo", indicó Nature.

Cierra la lista de la revista la nueva ministra malaya de Energía, Ciencia, Tecnología, Medioambiente y Cambio Climático, Bee Yin Yeo, quien se ha convertido en "una voz autorizada" en la lucha contra la contaminación de plástico.


mrf

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