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Jueves , 25.04.2019 / 05:42 Hoy

Identifican planeta enano más allá de órbita de Plutón; avala teoría del 'Planeta X'

Astrónomos descubrieron un planeta enano que gira en torno al Sol y se encuentra 2.5 veces más alejado que Plutón, que fortalece la teoría del 'planeta X'.
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Un nuevo planeta enano extremadamente lejano, llamado 2015 TG387, fue descubierto más allá de Plutón y presenta una órbita que avala la presencia del supuesto 'Planeta Nueve' —o 'Planeta X'— en los confines del Sistema Solar

El nuevo objeto fue anunciado este martes por el Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional. También se envió un artículo con los detalles completos del descubrimiento a The Astronomical Journal.


2015 TG387 se descubrió a unas 80 unidades astronómicas (UA) del Sol, una medida definida como la distancia entre la Tierra y el Sol. Como referencia, Plutón está a unas 34 UA, por lo que 2015 TG387 está aproximadamente 2.5 más lejos del Sol que Plutón en este momento.

El nuevo objeto se encuentra en una órbita muy alargada y nunca se acerca al Sol más de unas 65 UA. Sólo 2012 VP113 y Sedna, a 80 y 76 UA respectivamente, tienen un perihelio más distante que 2015 TG387.

Aunque 2015 TG387 tiene el tercer perihelio más distante, su eje orbital es más grande que el de 2012 VP113 y el de Sedna, lo que significa que viaja mucho más lejos del Sol que ellos. En su punto más lejano, llega hasta aproximadamente 2 mil 300 UA. 2015 TG387 es uno de los pocos objetos conocidos que nunca se acerca lo suficiente a los planetas gigantes del Sistema Solar, como Neptuno y Júpiter, para tener interacciones gravitacionales significativas con ellos.


Órbitas comparativas de 2015 TG387, 2012 VP113 y Sedna.

En busca del Planeta Nueve

El objeto con la órbita más distante en el perihelio, 2012 VP113, también fue descubierto por Sheppard y su colega Chad Trujillo, quienes anunciaron ese hallazgo en 2014. El descubrimiento de 2012 VP113 llevó a ambos a darse cuenta de las similitudes de las órbitas de varios objetos extremadamente distantes del Sistema Solar y propusieron la presencia de un planeta desconocido varias veces más grande que la Tierra —en ocasiones denominado Planeta X o Planeta 9—, que orbita alrededor del Sol más allá de Plutón en cientos de UA.

"Creemos que podría haber miles de cuerpos pequeños como el 2015 TG387 en las franjas del Sistema Solar, pero su distancia hace que sea muy difícil encontrarlos —señala Tholen—; en la actualidad, solo detectaríamos el 2015 TG387 cuando esté más cerca del Sol. Para un 99 por ciento de su órbita de 40 mil años, sería muy débil de ver".

El objeto se descubrió como parte de la búsqueda por parte del equipo de planetas enanos desconocidos y el famoso Planeta X. Es el estudio más grande y más profundo jamás realizado sobre objetos distantes del Sistema Solar.

Es probable que este objeto sea un pequeño planeta enano, ya que tiene un diámetro cercano a los 300 kilómetros. La ubicación en el cielo donde 2015 TG387 alcanza el perihelio es similar a 2012 VP113, de Sedna y de la mayoría de los otros objetos transneptunianos muy distantes conocidos, lo que sugiere que algo los está empujando a tipos similares de órbitas.

"Lo que hace que este resultado sea realmente interesante es que el 'Planeta X' parece afectar a 2015 TG387 de la misma manera que todos los demás objetos del Sistema Solar extremadamente distantes. Estas simulaciones no demuestran que haya otro planeta masivo en nuestro Sistema Solar, pero son una prueba más de que algo grande podría estar ahí afuera", concluye Trujillo.


FM

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