Detienen a ejecutivo de VW por caso de fraude en motores

Oliver Schmidt era gerente general de Ingeniería y Asuntos Ambientales de la empresa y fue acusado de asociación ilícita para desfalcar al gobierno de Estados Unidos.
Oliver Schmidt es el segundo ejecutivo de la VW arrestado en el marco de la investigación desarrollada por la fiscalía de Detroit.
Oliver Schmidt es el segundo ejecutivo de la VW arrestado en el marco de la investigación desarrollada por la fiscalía de Detroit. (media.vw.com)

Detroit

El otrora ejecutivo de Volkswagen encargado de hacer cumplir las normas sobre emisiones de gases fue arrestado el fin de semana en Florida, informaron las autoridades.

Oliver Schmidt, quien era gerente general de Ingeniería y Asuntos Ambientales de la VW en Estados Unidos, fue acusado de asociación ilícita para desfalcar al gobierno estadunidense y de fraude financiero.

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Schmidt es el segundo ejecutivo de la VW arrestado en el marco de la investigación desarrollada por la fiscalía de Detroit. Tendrá una audiencia preliminar en Miami y probablemente será trasladado a Detroit para ser instruido de cargos.

Según el expediente, de fecha 30 de diciembre y firmado por el agente del FBI Ian M. Dinsmore, Schmidt cometió esos delitos entre 2012 y 2015.

Schmidt era el responsable de garantizar que los vehículos que se venden en Estados Unidos y Canadá cumplan con "las normas ambientales y de ahorro de combustible fijadas por los gobiernos en ambos países". Además era el encargado de asuntos sobre normas para emisiones de gases para las fábricas y para tratos con el gobierno.

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Volkswagen ha admitido que manipuló los sensores de contaminación de sus motores para que dieran lecturas engañosas durante las pruebas, haciendo que el motor contaminara durante el uso regular del vehículo. El escándalo le ha costado ventas a la VW y ha empañado su imagen en todo el mundo.

En una demanda presentada el año pasado, la fiscalía del estado de Nueva York denunció que Schmidt "desempeñó un papel importante" en el engaño.

Volkswagen dijo en un comunicado que está cooperando con el Departamento de Justicia en el asunto. "No sería apropiado comentar sobre una investigación que está en curso o sobre asuntos que atañen a nuestros empleados", manifestó el comunicado.

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Herbert Diess, miembro de la junta directiva de Volkswagen AG, estuvo el domingo el Detroit para presentar una nueva camioneta deportiva de Volkswagen durante la Feria Automovilística. Se negó a responder preguntas sobre si creía que otros ejecutivos de la compañía se negaron a comparecer en el evento por temor a ser arrestados".

"Yo por lo menos estoy aquí", comentó.

Cuando se le preguntó sobre las investigaciones del Departamento de Justicia, también se negó a declarar más allá de expresar esperanzas "de que esto se resuelva lo más rápido posible".


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