Encontraron al fósil más viejo de dinosaurio emplumado

El fósil, hallado al noreste de China, tiene una antigüedad de 100 o 145 millones de años y está directamente relacionado con las aves modernas.
No se sabe si esta especie de dinosaurio era capaz de volar
No se sabe si esta especie de dinosaurio era capaz de volar (Revista Nature )

Londres

Científicos en China descubrieron una nueva especie de dinosaurio del Cretácico temprano que tenía plumas asimétricas, según un estudio publicado por la revista Nature.

La investigación, liderada por expertos de la Academia de Ciencias China de Beijing y de la Universidad de Alberta, en Canadá, presenta al fósil de Troodontidae con plumas asimétricas más antiguo conocido hasta la fecha.

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Este grupo de dinosaurios está estrechamente relacionado con las aves tal y como las conocemos hoy y sus características plumas asimétricas representaron un avance en su proceso evolutivo para poder volar.

Los científicos estiman que este fósil, un esqueleto casi completo hallado en el noreste de China, tiene una antigüedad de unos 100 o 145 millones de años.

"Las plumas asimétricas se han relacionado con la capacidad para volar, pero también se encuentran en especies que no vuelan, y su aparición fue un gran acontecimiento en la evolución de las plumas", explican los autores en el estudio.

En consecuencia, no está claro si esta nueva especie de Troodontidae, denominada Jianianhualong tengi, era capaz de volar, a pesar de que presentaba "propiedades aerodinámicas mejoradas".

La investigación sugiere que estas nuevas características aerodinámicas ya estaban presentes en los parientes más antiguos de las aves modernas.

Asimismo, el análisis de este fósil ofrece pistas sobre los tiempos en la evolución de las plumas asimétricas. 



RL