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Martes , 23.04.2019 / 17:34 Hoy

México compra 10 veces más maíz a Brasil ante posible fin del TLCAN

México es el principal importador de maíz y soja de Estados Unidos, pero ante un posible término del TLCAN, explora la posibilidad de comprar a otros proveedores.

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México importó diez veces más maíz de Brasil en 2017 que en el año previo, mientras crecen las preocupaciones de que la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) pueda afectar el suministro desde Estados Unidos.

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Los envíos de maíz sudamericano a México sumaron 583 mil toneladas métricas en 2017, un alza del 970 por ciento respecto al año anterior, según el Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP).

Agricultores, procesadores de alimentos y comerciantes de granos de Estados Unidos han pasado meses tratando de evitar que los acuerdos y las relaciones comerciales se rompan si el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) se acaba.

Estos actores están tratando de proteger más de 19 mil millones de dólares en ventas a compradores mexicanos, desde maíz y soja hasta productos lácteos y aves de corral.

México ha sido durante mucho tiempo el primer importador de maíz de Estados Unidos y es su segundo mayor comprador de soja, pero se está intentando reducir la dependencia en los suministros para molinos y en la alimentación de ganado.

El secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, alentó el año pasado a los principales compradores de cereales del país a explorar el maíz sudamericano para fortalecer su posición en la mesa de negociaciones del TLCAN, señalando que el país necesitaba un "plan b" en caso de que Washington se retirara del acuerdo comercial.

Precios más baratos impulsaron algunas de las compras de maíz brasileño, pero en otros casos, los compradores mexicanos incluso pagaron más por el grano de Brasil que por el estadounidense, dijeron ejecutivos y comerciantes a Reuters.

"Compramos de Brasil por dos razones, uno, porque era competitivo. En segundo lugar, para ver cuán práctico y rentable era comprar de Brasil o Argentina contra Estados Unidos previendo aranceles por las negociaciones del TLC", dijo Edmundo Miranda, director comercial de Grupo Gramosa, uno de los principales comerciantes de granos en México.

Los importadores mexicanos que han comprado en Brasil también han encontrado a menudo un producto de mayor calidad.

"Tengo el americano en tanto (precio), tengo el brasileño y el argentino en tanto, ¿cuál compro? Pues el más barato. Si están al mismo precio, pues me voy por el brasileño", dijo Alfredo Castillo, gerente de comercialización de Portimex.

EU no considera a Brasil una amenaza

El secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, dijo el jueves que no ve una amenaza de Brasil a las ventas de maíz a México debido a que su país tiene la ventaja de cercanía y logística.

"Tenemos una tremenda ventaja logística para vender a México, con líneas férreas directas desde las áreas de maíz hacia México. Creo que sería muy difícil para Brasil competir", dijo Perdue en un foro agrícola en Arlington, Virginia.

El funcionario reconoció que Brasil tiene la ventaja de poder cultivar dos cosechas por año debido a un clima más favorable.

Las exportaciones de maíz de Estados Unidos a México también subieron pese al aumento del flujo proveniente de Brasil por la necesidad de México de compensar el impacto de una sequía en la producción local del grano.

Las importaciones mexicanas de maíz de Estados Unidos se elevaron 6.6 por ciento, según datos del Departamento de Agricultura.

Brasil sigue haciéndose de parte del mercado mexicano y las compras de maíz continuaron en enero con 100 mil toneladas métricas frente a la nula importación un año antes, según fuentes del gobierno mexicano y comerciales.

GGA

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