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Viernes , 19.04.2019 / 14:19 Hoy

Detectan señales de las primeras estrellas del universo

Estas primeras estrellas aparecieron hace unos 13 mil 600 millones de años, y su descubrimiento podría cambiar nuestra concepción del origen del universo.

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Un grupo de astrónomos logró detectar, por primera vez, señales relacionadas con la aparición de las primeras estrellas, aparecidas hace 13 mil 600 millones de años, poco después del nacimiento del universo, indica un informe publicado el miércoles por la revista Nature.

Aunque estas señales, obtenidas gracias a un pequeño radiotelescopio en Australia, todavía tienen que ser confirmadas con otros instrumentos, su intensidad deja suponer que en sus primeras decenas de millones de años el universo se enfríó más rápido de lo que se pensaba hasta ahora.

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Este descubrimiento podría llevar a revisar los modelos cosmológicos en vigor y podría ayudar a comprender mejor el misterio de la materia oscura, invisible para los telescopios.

"La aparente detección de la señal de las primeras estrellas en el universo será un descubrimiento revolucionario", dijo Brian Schmidt, premio Nobel de física en 2011, que confesó se "emocionado" por el descubrimiento.

Según los datos del estudio publicado en Nature, el principio del universo fue más frío de lo que se pensaba hasta ahora, alrededor de -270 grados centígrados. Según el autor del estudio, Rennan Barkana, de la Universidad de Tel Aviv, la baja temperatura se puede explicar por la interacción de la materia ordinaria con la materia oscura.

"Si se confirma la idea de Barkana, habremos aprendido algo nuevo y fundamental sobre la misteriosa materia oscura, que forma un 85% de la materia del universo", dijo Judd Bowman, un astrónomo de Universidad del Estado de Arizona, el investigador principal del proyecto.

En 2013 datos del satélite Planck mostraron que la materia ordinaria sólo representa un 4.9% de la composición del universo, mientras que la materia oscura supone el 26.8%. El resto (68.3%) es energía oscura.

La materia oscura, invisible a los telescopios, se detecta gracias a su fuerza gravitacional que atrae a otros objetos del cosmos. Sin embargo su existencia no se puede explicar con el llamado Modelo Estándar de la física de partículas, la teoría que explica las partículas fundamentales que forman y gobiernan la materia.

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(Foto: Arizona State University) Línea cronológica de la aparición de estrellas en el universo.

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Los científicos creen que durante unos 400 mil años tras el Big Bang el universo era opaco, principalmente lleno de hidrógeno. Poco a poco la gravedad llevó a las regiones de gas más denso a formar las estrellas, según la School of Earth and Space Exploration de la Universidad del Estado de Arizona.

Las señales detectadas en el estudio provienen del hidrógeno primordial, en una época en que la luz de las primeras estrellas hizo detectable el gas por primera vez.

Tanto el Sol como el Sistema Solar fueron formado unos 9 mil millones de años más tarde. Las estrellas fueron la fuente de todos los elementos más pesados del universo, incluidos los que hacen posible la vida.


FM

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