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Sábado , 20.04.2019 / 22:14 Hoy

Hallan un tercer planeta en sistema binario

El cuerpo celeste había sido indetectable junto a los otros dos mundos que giran en torno a dos soles, pero su tránsito se volvió más intenso hasta ser notado por los científicos estadunidenses.
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Astrónomos descubrieron un tercer planeta en Kepler-47, con este hallazgo el sistema asegura el título como el más interesante de los mundos de estrellas binarias.

Con datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, un equipo de investigadores, dirigido por astrónomos de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU, por su sigla en inglés), en EU, detectó el nuevo cuerpo celeste del tamaño de entre Neptuno y Saturno que orbita entre dos mundos.

Con estos tres en órbita alrededor de dos soles, Kepler-47 es el único sistema circumbinario de múltiples planetas conocido. Los mundos circumbinarios son aquellos que orbitan dos estrellas. Los planetas en el sistema Kepler-47 fueron detectados a través del “método de tránsito”.

Se informó que el nuevo planeta, llamado Kepler-47d, no fue detectado antes debido a las débiles señales de tránsito.

Como es común con los planetas circumbinarios, la alineación de los planos orbitales cambia con el tiempo. En este caso, la órbita del planeta medio se ha alineado más, lo que lleva a una señal más fuerte. La profundidad del tránsito pasó de ser indetectable al comienzo de la Misión Kepler a la más profunda de los tres planetas en cuatro años.

Los investigadores de SDSU se sorprendieron tanto por el tamaño como por la ubicación del nuevo planeta. Kepler-47d es el más grande de los tres en el sistema Kepler-47.b.

“Vimos un indicio de un tercer planeta en 2012, pero con un solo tránsito no podía confirmarse, necesitábamos más datos para estar seguros”, dijo el astrónomo de SDSU Jerome Orosz, autor principal de la investigación.

DENSIDAD MUY BAJA

William Welsh, astrónomo de la SDSU y coautor del estudio, apuntó que él y Orosz esperaban que los planetas adicionales en el sistema Kepler-47 estuvieran orbitando el exterior de los mundos conocidos anteriormente.

“Ciertamente no esperábamos que fuera el planeta más grande de este particular sistema. Esto fue casi impactante”, señaló Welsh, cuya investigación fue publicada recientemente en la revista científica Astronomical Journal.

Con el descubrimiento del nuevo planeta es posible una mejor comprensión del sistema. Por ejemplo, los científicos ahora saben que los cuerpos celestes en este sistema circumbinario tienen una densidad muy baja, menos que la de Saturno, el planeta del Sistema Solar que tiene ésta de manera más escasa en comparación con los otros planetas.

Sin embargo, los especialistas de la SDSU también señalaron que una baja densidad no es tan inusual para los exoplanetas de tipo Júpiter, es poco común en cuerpos celestes de temperatura moderada. El nivel térmicos de equilibrio de Kepler-47d es aproximadamente de 10 grados centígrados, mientras que Kepler-47c es de 32 grados centígrados. El planeta más interno —que es el circumbinario más pequeño conocido— es 169 grados centígrados mucho más caliente.

Los planetas interno, medio y externo son tres, siete y 4.7 veces el tamaño de la Tierra, y toman 49, 87 y 303 días, respectivamente, para orbitar alrededor de sus soles. Las estrellas mismas se orbitan entre sí en solo 7.45 días; una estrella es similar al Sol, mientras que la otra tiene un tercio de la masa de éste. Todo el sistema es compacto y cabría dentro de la órbita de la Tierra. Está a aproximadamente 3 mil 340 años luz de distancia en dirección a la constelación de Cygnus.

“Este trabajo se basa en uno de los descubrimientos más interesantes de Kepler: que los sistemas de planetas de baja densidad y muy compactos son extremadamente comunes en nuestra galaxia”, afirma Jonathan Fortney, astrónomo de la Universidad de California en Santa Cruz, quien no formó parte del estudio. “Kepler-47 muestra que cualquier proceso que forme estos planetas, un resultado que no ocurrió en nuestro sistema solar, es común a los sistemas planetarios circumbinarios y de una sola estrella”, concluyó.

Y ADEMÁS

DESCUBRIMIENTOS ASTRONÓMICOS

La Universidad Estatal de San Diego, California, fue la que en 2012 anunció, en la 28 Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional celebrada en Pekín, el descubrimiento de este sistema, que ahora ha aumentado el número de planetas, pasando de dos a tres. Kepler-47 está situado a unos 5 mil años luz de la Tierra en la constelación del Cisne y los otros dos planetas se llaman Kepler-47b (más interior) y Kepler-47c (planeta exterior). El nuevo cuerpo detectado (Kepler-47d) está orbitando entre estos dos planetas.

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