Un "robot periodista" dio la exclusiva del terremoto en LA

Ken Schwencke, periodista y programador de Los Angeles Times, creó un algoritmo que genera un artículo breve cuando se produce un temblor.

Washuington

El diario estadunidense Los Angeles Times fue el primero en dar la noticia del terremoto de 4,4 grados en la escala de Richter que hizo temblar el lunes a la ciudad californiana y todo gracias a la ayuda de un "robot periodista".

Ken Schwencke, periodista y programador de Los Angeles Times, creó un algoritmo que genera un artículo breve cuando se produce un temblor y, el lunes, cuando corrió a su ordenador después de que el terremoto lo sacara de la cama a las 6:25 de la mañana vio que la noticia ya estaba escrita y esperando en el sistema.

Schwencke leyó rápidamente el texto y pulsó el botón de "publicar" y fue así como el rotativo californiano se convirtió en el primero en informar sobre el temblor matutino.

"Creo que la tuvimos en la web en tres minutos", afirmó Schwencke en declaraciones a la revista digital Slate.

La noticia apareció con la firma del programador pero el verdadero autor es un algoritmo llamado Quakebot, que está programado para extraer información del Servicio Geológico de EU (USGS) e incluirla en una plantilla diseñada previamente.

La historia ingresa a continuación en el sistema de gestión de contenido del periódico, donde espera a ser revisada por un editor.

Y esto fue lo que "escribió" Quakebot la mañana del lunes: "Según el Servicio Geológico de EU, un temblor de escasa magnitud de 4,4 grados tuvo lugar el lunes por la mañana a ocho kilómetros de Westwood, California. El temblor se produjo a las 6:25 de la mañana, hora del Pacífico, a una profundidad de 8 kilómetros".

Los otros dos párrafos escritos por el "robot periodista" incluyen información sobre el epicentro del temblor y la fuente de la información.

El algoritmo también genera historias sobre homicidios en la ciudad de Los Ángeles y es tarea de los editores decidir cuáles son más importantes.

Schwencke dice no creer que algoritmos como el que él ha creado representen una amenaza para los periodistas.

"Es complementario", dijo a Slate el programador, quien añadió que ayuda a ahorrar tiempo y en algunas historias, como las de terremotos, produce información tan correcta como cualquier humano.

"No elimina el trabajo de nadie sino que hace sus trabajos más interesantes", afirmó Schwencke.

Desde el pasado 1 de mayo, el USGS registró en California más de 2 mil sismos, el 99,5 % de los cuales fueron de menos de 4 grados en la escala de Richter.

Los sismólogos consideran que hay una probabilidad de un 98% de que el "Big One", un terremoto de magnitud 7,8 o superior con origen en la falla de San Andrés, afecte al sur de California en los próximos 30 años.

Las estimaciones oficiales indican que ese temblor causaría de forma directa 2 mil muertes y 53 mil heridos, así como el colapso de 1.500 edificios, entre ellos rascacielos, y daños de consideración en 300 mil inmuebles.

Esas cifras podrían duplicarse en los días posteriores al sismo por culpa de la inseguridad, los previsibles problemas de suministro de energía, de agua y de alimentos pero, sobre todo, de los incendios.