El inicio del arte occidental

Hull, este año la Ciudad de la Cultura del Reino Unido, presume su adquisición estelar preparada en el contexto de otras pinturas sienesas del siglo XIV.
Desde 2013, Hull fue elegida Ciudad de la Cultura del Reino Unido por un periodo de cuatro años, pero ahora sumó a su colección una pintura de casi siete siglos de Pietro Lorenzetti.
Hull fue elegida Ciudad de la Cultura para el periodo 2013-2017, pero ahora sumó a su colección una pintura de casi siete siglos de Pietro Lorenzetti. (Ferens Art Gallery: Hull Museums)

Extraño, íntimo, solemne, opulento con sonidos melancólicos, rojos brillantes y suaves tonos de carne en el suelo dorado, las tres pequeñas figuras exudan una presencia fascinante. Cada una se representa bajo un arco redondo, prístinas, separadas, sin embargo entrelazadas unas con otras en un drama rítmico de cabezas inclinadas, cambian miradas y túnicas flotantes. El patrón texturizado decorativo de la trama cruzada y pequeños agujeros acoge la luz y anima este pedazo de conversación delicada y divina.

“Cristo entre los santos Pedro y Pablo” de Pietro Lorenzetti se presentó en la Ferens Art Gallery, es su nueva adquisición estelar que inaugura a Hull como la Ciudad de la Cultura del Reino Unido en 2017 y será una gloria permanente de la ciudad y de las colecciones nacionales de Gran Bretaña.

No hay otra galería pública británica que tenga un Lorenzetti, mucho menos uno tan bien conservado, como este brillante panel de pintura al temple de 1320. La National Gallery tiene fragmentos de su taller, pero con el trofeo de Hull, que lanzó en una impresionante exposición contextual, “Pietro Lorenzetti, de Siena a Hull: Una Obra Maestra Revelada”, la representación de la pintura sienesa en Gran Bretaña se vuelve más completa y más rica, y brilla la originalidad del logro de Lorenzetti.

Trabajando en Siena en la época medieval, cuando la ciudad se acercaba a su apogeo como rival de la vecina ciudad de Florencia, Lorenzetti cabalgaba dos círculos: la seriedad y angelismo del arte bizantino, con su rigidez jerárquica y frontalidad, los primeros movimientos de algo más dinámico, ilusionista y orientado a los seres humanos. El naturalismo de “Cristo entre los santos Pedro y Pablo” es extraordinario para una pintura de 700 años de antigüedad: los rostros modelados individualmente, no aplanados ni estilizados como en los íconos, son deslumbrantes: los gestos y la emoción mueven la narrativa.

De manera excepcional, Hull obtuvo prestadas obras deslumbrantes de Londres, Birmingham y Oxford para trazar los orígenes del momento de Siena, cuando Duccio, quien nació allí alrededor de 1255 pero probablemente se formó con un maestro bizantino y una generación más joven, incluyendo a Lorenzetti, su hermano Ambrogio y Simone Martini, forjó un nuevo lenguaje fluido, refinado en color y con elegantes efectos decorativos, que afectan el detalle.

"Cristo entre los santos Pedro y Pablo" se destaca entre todas las obras de Hull por la inmediatez de sus interacciones humanas. Se pintó como parte de otro retablo de gran escala para Siena, cuyo último panel conocido es la animada, intrincada y psicológicamente alerta, "La Virgen con el Niño Ángeles y Profeta", entre las pinturas importantes renacimiento que el abogado estadounidense, John Johnson donó a Filadelfia en 1917.

"Cristo", que adquirió un conde inglés en Italia en el siglo XIX, no se registró hasta 2012, cuando se envió a Christie's. La oscuridad lo salvó de una restauración victoriana, y se le dio un precio de 5 millones de libras, un récord para Lorenzetti. Se impuso una orden de exportación, y el precio se redujo a 1.6 millones de libras y el Ferens, beneficiándose de un fondo de donación del fundador Thomas Ferens y un legado del exdirector John Bradshaw, con la ayuda del Art Fund.

La enorme adquisición de Hull, magníficamente conservada en la National Gallery, compensa una tendencia en la que demasiados museos están hipnotizados con nombres actuales de moda. A pesar de que a Hull no carece de las ofertas contemporáneas en 2017, el "Mar de Hull" de Spencer Tunick, una gran fotografía de cientos de residentes locales, desnudos y pintados de azul, inundando las calles, llega a los Ferens en primavera, y la galería realiza el Premio Turner en otoño, es la conexión sienesa lo que hará que esta Ciudad de la Cultura sea inolvidable.

Hull ahora es un destino único para descubrir, con la reunión de diversas colecciones británicas, el maravilloso mundo de la tradición y la innovación, la grandeza y el sentimiento, la piedad, la brillantez decorativa y la profundidad emocional, del trecento sienés.