¿Está la humanidad lista para tener robots asesinos?

Durante el Foro de Davos, especialistas en tecnología y cuestiones de desarme debatieron si las armas autónomas pueden ser el futuro de las guerras. 
Expertos debaten si usar robots asesinos, estilo Terminator, sería lo mejor para la humanidad.
Expertos debaten si usar robots asesinos, estilo Terminator, sería lo mejor para la humanidad. (MGM)

¿Puede la humanidad asistir pasivamente al desarrollo de 'robots asesinos', como el de la película Terminator, que decide por sí mismo a quién matar y cuándo? Es una pregunta que expertos de alto nivel debatieron esta semana en el Foro de Davos.

Los drones, que durante años estuvieron limitados a misiones de reconocimiento de terreno, hoy son "máquinas asesinas". Ahora el debate es si habrá una nueva generación de armas autónomas dotadas de inteligencia artificial.

"No estamos hablando de drones, que sí están controlados por humanos. Estamos hablando de armas autónomas, que no necesitan una persona detrás de ellas. Son armas muy precisas, que pueden localizar y atacar blancos sin que haya una intervención humana", explicó Stuart Russell, profesor de informática de la Universidad de California.

Durante el debate organizado por la Universidad de California durante el Foro Económico de Davos, en Suiza, se planteó qué pasaría si a una máquina se le asigna una misión de guerra y ésta decide atacar cuando ella quiera.

En el debate, la reflexión abordó las preguntas en torno a cómo puede una máquina diferenciar entre un civil y un soldado o un combatiente de un bando y un rebelde.

"La cuestión es saber si los robots pueden responder a las reglas de la guerra" que establece la Convención de Ginebra, planteó Stuart Russell.

Para Alan Winfield, profesor de Ingeniería Electrónica de la University of the West of England, un robot asesino puede liberar a los humanos de las responsabilidades morales.

Los expertos coincidieron en que no estamos en un estadio de desarrollo en el cual contingentes de "Terminators" puedan enfrentarse entre ellos y uno de los beligerantes pueda rendirse y decir "ya está, ustedes ganaron, tomen a todas nuestras mujeres".

La alemana Angela Kane, que actualmente viene de dejar su cargo como Alta Representante de la ONU para Asuntos de Desarme, lanzó a partir de 2013 el debate sobre el tema de "las armas autónomas".

En julio pasado, miles de científicos, incluyendo el astrofísico Stephen Hawking, lanzaron un llamado para que se prohíban los "robots asesinos", alertando sobre el peligro a la hora de golpear los objetivos y sus posibles usos por "terroristas".

Se tomó mucho tiempo antes de reaccionar y "ahora puede que sea demasiado tarde", lamentó Kane durante el debate.