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Descubren especie de tortuga única en el mundo

“Casquito de Vallarta” es muy vulnerable a desaparecer debido al crecimiento urbano de Puerto Vallarta, y a que su distribución es reducida.
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El “casquito de Vallarta”, una especie micro-endémica única en el mundo, fue descubierto en Puerto Vallarta, donde se encuentra amenazada por el crecimiento urbano del destino turístico.

Investigadores y estudiantes de la Universidad de Guadalajara (UdeG), la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco, la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad de Guanajuato y el Instituto Tecnológico Superior de Zongolica, en Veracruz, encontraron esta especie de tortuga del género Kinosternon, de la que existen 12 especies y sólo dos habitan las tierras bajas de la región Pacífico Central Mexicano.

El cuerpo, que apenas supera la palma de una mano, reconoce su hábitat en arroyos y charcos, por lo que se le conoce como “tortuga de lodo”.

Desde hace 21 años no se registraba un descubrimiento para la Costa de Jalisco; el pasado 18 de mayo la información fue publicada en la revista científica Chelonian conservation and biology.

Los investigadores del Centro Universitario de la Costa (CUCosta), de la UdeG, solamente han visto 20 ejemplares, por lo que consideran que el crecimiento urbano del puerto contribuye al deterioro de su hábitat natural.

Fabio Germán Cupul Magaña, académico del centro universitario y uno de los descubridores, señaló que han encontrado la tortuga en ambientes modificados; el bajo número de especies y el hecho de que los nueve ejemplares colectados solamente dos son hembras colocan a la especie en peligro de extinción.

Un espacio tan reducido y el área urbana y periurbana de Puerto Vallarta hace del “casquito de Vallarta” una especie con alta vulnerabilidad de desaparición.

El habitante de Puerto Vallarta, Ignacio Chávez, ha tenido la oportunidad de ver crecer al puerto “con sus buenos y malos hábitos”. Le gusta acampar, la pesca, la cacería, y conoce varios tipos de tortugas, aunque no recuerda haber visto la especie recién descrita. Considera que pudo haber sido afectada por el crecimiento de la ciudad y la contaminación.

Hace algunos años “todo era muy limpio: el mar, los ríos y todo era diversión para nosotros”, pero luego de que se detonara el crecimiento de Vallarta se han ido contaminando los ríos y los estanques, recordó Chávez.

Ante ese panorama, el investigador de la UdeG plantea que es urgente un programa de conservación de la especie, exploraciones en la zona para encontrar más poblaciones y un trabajo de reproducción, el cual se iniciará en la UJAT, y se espera realizar en el CUCosta.

Lo anterior es vital dado que el impacto que causaría su extinción se desconoce. “Eso todavía es más riesgoso; no sabemos qué otras especies están relacionadas con ellas, puedan llegar a desaparecer o ser perjudicadas”, enfatiza, y agrega que la especie puede ser un ícono de la conservación en esta zona de Jalisco.

El hallazgo tuvo como detonante la inquietud de pobladores, quienes informaron a investigadores de la UdeG que había una tortuga diferente. Esto fue hace 25 años, cuando los universitarios realizaban inventarios biológicos en la zona y no fue hasta hace unos años que se abocaron a evaluar y validar que se trataba de una especie nueva.

La recién descubierta tortuga fue nombrada científicamente como Kinosternon Vogti, en honor del herpetólogo estadunidense Richard Vogt, quien durante más de 40 años ha trabajado con tortugas de Estados Unidos, México y Centroamérica.

El trabajo de identificación estuvo encabezado por el investigador de la UJAT, doctor Marco Antonio López Luna, junto con Cupul Magaña y otros.

Lo que distingue a “casquito de Vallarta” de otras tortugas, según Cupul Magaña, es que “los ejemplares más grandes que hemos encontrado en la zona no superan los 10 centímetros, mientras que las otras especies que están aquí duplican ese tamaño. Además, el caparazón es mucho más ancho que alto”, dijo.

Características

Se alimenta de semillas y restos de insectos.

Las hembras son de cola corta y machos de cola más larga.

Los machos tienen una placa o mancha amarilla en la punta de la nariz.

Funciones en el ecosistema:

Depredadora y alimento. Como muchas de las tortugas de lodo, al desplazarse en los cuerpos de agua remueven el sedimento, lo que ayuda a que no se azolve y permite que las plantas y animales tengan nutrientes.

GPE

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