La contaminación del aire, carcinógena afirma la OMS

Esta es la primera vez que los expertos han clasificado la contaminación del aire como una causa de cáncer.
La Investigación sobre el Cáncer (IARC) de la OMS anunció que ha clasificado la contaminación del aire como carcinógena para los humanos.
La Investigación sobre el Cáncer (IARC) de la OMS anunció que ha clasificado la contaminación del aire como carcinógena para los humanos. (Daniel Cruz)

Ginebra

La contaminación del aire es la principal causa ambiental de muerte por cáncer de pulmón, reveló hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un estudio publicado en Ginebra, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) de la OMS anunció que ha clasificado la contaminación del aire como carcinógeno para los humanos.

El estudio se basa en la revisión independiente de más de mil artículos científicos de investigaciones en los cinco continentes, en el que los principales expertos del mundo convocados por el programa de las monografías de la IARC llegó a la conclusión de que existen pruebas suficientes de que la exposición a la contaminación del aire causa cáncer de pulmón.

Asimismo, observaron una asociación positiva con un mayor riesgo de cáncer de vejiga.

“Las partículas, un componente importante de contaminación del aire exterior, se evaluaron por separado y también fueron clasificadas como carcinógenas para los humanos.

“La evaluación de la IARC muestra un mayor riesgo de cáncer de pulmón con el aumento de los niveles de exposición a las partículas y la contaminación atmosférica.

“Aunque la composición de la contaminación del aire y los niveles de exposición puede variar enormemente de un lugar a otro las conclusiones del grupo de trabajo se aplican a todas las regiones del mundo.

“Se sabe que la contaminación del aire aumenta los riesgos para una amplia gama de enfermedades, tales como respiratorias y del corazón”, señaló.

No obstante, según la agencia de la OMS los estudios indican que en los últimos años los niveles de exposición han aumentado significativamente en algunas partes del mundo, particularmente en países de rápida industrialización con grandes poblaciones.

Los datos más recientes indican que en 2010, ocurrieron 223 mil muertes por cáncer de pulmón en todo el mundo, como resultado de la contaminación del aire, y según el estudio esta cifra se duplicará para 2030.

“El aire que respiramos se ha contaminado con una mezcla de sustancias que causan cáncer”, afirmó el doctor Kurt Straif, jefe de la Sección de Monografías IARC.

“Ahora sabemos que la contaminación del aire exterior no sólo es un riesgo importante para la salud en general, sino también una causa ambiental de muerte por cáncer”, subrayó.

En el pasado, los expertos de la OMS han evaluado muchos productos químicos individuales y mezclas específicas que se producen en la contaminación del aire exterior. Estos incluyen escape de motores diesel, solventes, metales y polvos.

Pero esta es la primera vez que los expertos han clasificado la contaminación del aire como una causa de cáncer, enfatizó.

Claves

La investigación

- Los estudios revisados analizan la carcinogenicidad de diversos contaminantes presentes en la contaminación del aire, especialmente las partículas y la contaminación relacionada con el transporte.

- La investigación se basó en la revisión independiente de más de mil artículos científicos de estudios realizados en los cinco continentes.

- Christopher Wild, director de la IARC, explicó que con este informe “se deberá enviar una fuerte señal a la comunidad internacional a tomar medidas sin demora”.