El otro sabor de las vegas

Más allá de los grandes hoteles y casinos que han hecho famosa a la ciudad del juego, su centro tiene una historia que contar y a muchos turistas que recibir

Las Vegas

Hace no mucho tiempo ir al centro de Las Vegas significaba caer en una de las zonas más peligrosas de la ciudad, pero de unos años a la fecha esta área se hizo más amigable para el turismo. Aunque Las Vegas Boulevard sigue siendo el atractivo principal de la ciudad, ir al “downtown”, que está a menos de 10 kilómetros de distancia, es una verdadera experiencia por el ambiente que se vive en las calles y las opciones de entretenimiento que tiene a lo largo del día.

La columna vertebral del centro de Las Vegas, conocido también como Old Town Las Vegas, es la calle Fremont, justo donde se construyó el primer hotel del estado en 1906 (el Golden Gate) y que, además fue la primera calle que se pavimentó en la ciudad en 1925.

Con la legalización del juego en 1931, Fremont se convirtió en la calle de los casinos, el equivalente a lo que hoy es Las Vegas Boulevard. Fue entonces cuando surgieron muchos de los hoteles de abolengo que después fueron olvidados, como el 4 Queens, el Pioneer, Las Vegas Club, el Binions y el Golden Nugget, entre otros, pero hoy han tomado su segundo aire y se han convertido en una opción más económica pero no menos divertida que el famoso “strip” de Las Vegas.

Una experiencia central

Al resultado final de la remodelación del centro de Las Vegas se le conoce como Fremont Street Experience, un nombre que le va como anillo al dedo, pues no se trata solamente de un conjunto de casinos y hoteles que operan independientemente.

A diferencia de Las Vegas Boulevard, el atractivo de Fremont no es el ostentoso glamour de sus enormes casinos sino el sabor de su tradición, justo la que nació hace más de 80 años con el juego, pues cuando se remodeló la zona buscó que se respetara lo más posible las decoraciones de la época en la que cada hotel tuvo su auge.

Estos casinos, la mayoría mucho más pequeños que el Caesars Palace o el MGM, cuentan con atractivos exclusivos, como la alberca del Golden Nugget, conocida como “El tanque”, la cual es considerada una de las piscinas más exóticas en todo el mundo. Se trata de una alberca al aire libre que en el centro tiene un acuario donde nadan todo tipo de peces, incluyendo tiburones, y un tobogán que pasa justo en medio del acuario para que los turistas tengan una experiencia completamente distinta a la que ofrece cualquier otro tobogán.

Símbolos de una ciudad

Fremont es hoy una calle peatonal que es una delicia recorrer, pues además de que la seguridad está garantizada a toda hora, los visitantes se encuentran con muchos de los letreros de neón clásicos que han salido en películas y series de televisión, como la vaquerita Vegas Vicky, uno de los símbolos de la ciudad; además, hay tres escenarios en distintos puntos de la calle en los que se ofrecen conciertos gratuitos de todo tipo de música con bandas locales y artistas reconocidos en todo el mundo.

Pero la marca de la casa es el Viva Vision Light Show, un túnel que abarca toda la zona de casinos y bares de la calle Fremont, que mide 450 metros de largo por 27.5 metros de ancho y que está formado por la pantalla de leds más grande del mundo, en donde cada hora se proyecta un show de audio y video, estos son los únicos momentos en que los casinos apagan sus luces exteriores para que luzca más el espectáculo en la calle. Y para los amantes del turismo extremo aquí se encuentra Slotzilla, una tirolesa montada en una máquina tragamonedas de 12 pisos de altura que pasa a lo largo de Fremont, justo por arriba de las personas y por debajo de la pantalla de leds.

Bares con tradición

En cuanto a la parte este de Fremont, se remodelaron varias casas abandonadas que fueron construidas en los 20 y las transformaron en pequeños bares temáticos que no cobran la entrada. Así, los visitantes se pueden tomar unos tragos en un antiguo salón de belleza (con todo y secadoras de pelo) o mientras juegan maquinitas, como si estuvieras en los años 80, o en un karaoke donde en lugar de que haya pistas grabadas hay un pianista que toca la canción que la gente quiera cantar.

De compras

El centro de Las Vegas no olvidó a los amantes de las compras y para ellos tiene Neonopolis, un centro comercial que tiene, entre muchas otras cosas, la tienda de juguetes de colección Toy Shack, que se hiciera famosa en la serie que se transmite por NatGeo, Pawn Stars.

Esto también está en el centro

Neon Museum

En un lugar del centro están todos los letreros de neón que han pertenecido a los casinos que ya no operan. Este especie de deshuesadero es hoy un museo. Para solicitar un tour visitawww.neonmuseum.org/

Container Park

La parte este de Fremont termina justo en esta plaza comercial donde hay departamentos y tiendas montados en un par de contenedores adaptados. Además,  durante el día hay juegos electrónicos interactivos, resbaladillas y toboganes para los niños, pero a partir de las 9 se vuelve un lugar para adultos, con bares, restaurantes y conciertos, y, por supuesto, los adultos pueden usar esos juegos a partir de esta hora.

Cervecería Banger Brewing

Se trata de una microcervecería que ofrece visitas guiadas gratis a sus instalaciones. Para agendar una ve a www.bangerbrewing.com/tours/  

Museo de la mafia

Las Vegas, como hoy la conocemos, fue en buena parte construida por leyendas de la mafia que expandieron sus dominios a esta ciudad, y este museo cuenta todas esas historias. Además, tiene tours en españolwww.themobmuseum.org/