Edimburgo: anfitriona de artistas

Durante agosto, las calles de la capital de Escocia se llenan de comediantes, actores y músicos que participan en el festival más grande del mundo. 

México

Mes de agosto y de arte. Durante este mes, todas las artes viajan hasta las calles, bares y teatros de Edimburgo en Escocia donde cada año se celebra el festival de arte más grande del mundo. Las opciones son infinitas con más de 50 mil espectáculos en un solo mes desde cabaret, obras infantiles, comedia, danza, teatro contemporáneo, circo, conciertos, exposiciones y monólogos hasta ópera, teatro y musicales que llenan más de 400 páginas de un catálogo rosa del famoso festival Fringe. Este año, más de 3 mil artistas de 47 países presentan sus propuestas en obras gratuitas para el público o a precios infinitamente menores a los espectáculos en Londres. El público asiste sin el glamour londinense con una vestimenta totalmente casual.

Basta caminar por la calle High Street para darse cuenta de la infinidad de opciones. Cual si fuera una romería donde se regatean los precios, los artistas visten extravagantes atuendos, hacen sonidos infrahumanos de simios, bailan o cantan cada vez que un visitante toma uno de sus folletos que los invita a ver el espectáculo de esa noche.

Todo comenzó dos años después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la economía británica estaba de capa caída y parecía una extravagancia organizar un festival cultural como el Festival Internacional de Edimburgo. Con su énfasis en las artes más sofisticadas, los grupos de teatro escocés quedaron fuera del programa y así surgió un festival muy peculiar.

Ese mismo año, ocho grupos de teatro organizaron un festival alternativo en bares y sitios informales en lo que hoy se conoce como Fringe, donde cualquier artista puede presentarse arreglándose con el dueño de un bar, montando una carpa o incluso, hablando con un sacerdote para que le permita usar su iglesia como escenario.

Ambos festivales tienen un enfoque totalmente distinto. El Festival Internacional es un equivalente al Cervantino de México y en su apertura, la Orquesta Real Escocesa presentó cinco obras de música clásica cerrando con los coros dramáticos del Martirio de San Sebastián del francés Claude Debussy. En cambio, entre los espectáculos más raros de Fringe se encuentra un monólogo del comediante australiano Miles Allen interpretando su propia versión de Breaking Bad y una parodia de Broadway, 50 Shades! The Musical. En ediciones previas de Fringe fueron descubiertos artistas como Monty Python, así como los famosos comediantes británicos Stephen Fry y Tim Minchin.

“Si te gusta la comedia, la cerveza y el whisky, estás en el lugar indicado”, dice Sarah Ormerod, gerente de relaciones públicas de la oficina de visitantes de Escocia. Debido a la cantidad de opciones y espectáculos, los visitantes de Edimburgo terminan en una rutina de: desayuno, show, café, show, almuerzo, show, cervezas, show, cena, show, tragos, y más shows aptos para desvelados. Y es que muchos lugares como el Summerhall se mantienen abiertos hasta las 5 de la madrugada.

Se trata de un festival donde todos, absolutamente todos, pueden encontrar algo para su gusto. Una de las presentaciones más recomendables de este año es la del grupo australiano Circa, el cual combina música pop de los 80 y 90 con impresionantes acrobacias y el sentido del humor de los mimos en la obra Beyond.

Por la noche, ocurre el desfile Royal Military Tattoo en el Castillo de Edimburgo. El espectáculo inicia con centenas de hombres con el atuendo típico escocés tocando gaitas y tambores, pero en el transcurso de dos horas, otras bandas presentan bailes y música tradicionales de los países de la Commonwealth como Malta, Sudáfrica, Singapur y Trinidad y Tobago. Al final del espectáculo, una sesión de fuegos artificiales y al cierre, la tradicional canción de la amistad escocesa interpretada por el público. Y es que durante agosto, los escoceses demuestran su cultura hospitalaria, su carácter alegre y su fascinación por las artes en todas sus expresiones. 

Para llegar a Escocia

  • La alianza entre la aerolínea Delta con Aeroméxico y Virgin Airlines permite a los pasajeros mexicanos llegar hasta Edimburgo documentado su equipaje desde México y acumulando millas en todo su viaje.