Qué es Silk Road y porqué su fundador irá a la cárcel

Ross Ulbricht fue encontrado culpable de diversos cargos por estar a cargo de un mercado negro virtual durante tres años, en los que se traficaron cientos de drogas ilegales
Ross Ulbricht
Ross Ulbricht (Especial)

Un jurado de Nueva York halló este miércoles culpable de todos los cargos en su contra al creador del sitio en internet Silk Road, apodado el "eBay de la droga" y que vendía todo tipo de estupefacientes en la red, indicó la fiscalía federal estadounidense.

Detenido en octubre de 2013 en San Francisco, Ross Ulbricht, de 30 años, estaba acusado, entre otros cargos, de lavado de dinero y tráfico de estupefacientes y podría ser condenado a cadena perpetua.

Según la justicia estadounidense, Ulbricht creó Silk Road en 2011 y la dirigió durante tres años. El sitio era un mercado negro en línea de la Deep Web, operada por el servicio Tor que permite que los usuarios naveguen anónimamente y libres del monitoreo de sus actividades. Las cuentas de vendedores en su lanzamiento eran limitadas, pero ante el éxito del sitio, salieron a la venta por medio de un sistema de subasta. El método de pago en estas plataformas es la moneda virtual Bitcoin.

Cuando Silk Road cerró, los investigadores habían decomisado más de 150 millones de dólares en moneda virtual bitcoin.

Silk Road ganaba una comisión de 8% a 15% por cada transacción. Según el acta de acusación, habría generado ventas por 1.200 millones de dólares, con un total de 80 millones de dólares en comisiones.

La plataforma de Ulbricht junto con otros mercados de la Deep Web, son conocidos por el comercio de medicamentos para bajar de peso que están prohibidos en algunos países, material pornográfico, drogas ilegales, armas y aditamentos para cometer distintos fraudes. Si bien no se ha comprobado que Silk Road sea parte de ellos, algunas plataformas también comercian con asesinos a sueldo, personas y pornografía infantil.

"Como lo ha declarado de manera unánime un jurado, Ross William Ulbricht operó Silk Road, un mercado global clandestino que ofrecía una promesa de anonimato a vendedores y compradores de bienes y servicios ilegales", indicó el fiscal de Manhattan, Preet Bharara, en un comunicado.

"La detención y condena de Ulbricht, y la incautación de millones de dólares de (la moneda virtual) bitcoin deben enviar un mensaje claro a cualquier otro que intente operar una empresa criminal online", agregó.

Durante el juicio que duró tres semanas, el abogado defensor de Ulbricht, Joshua Dratel, admitió que su cliente concibió el sitio internet pero insistió en que era solo un "experimento" que fue utilizado por criminales.

Pero el jurado decidió que Ulbricht era "Dread Pirate Roberts" (El temido pirata Roberts), el apodo que utilizada el operador de Silk Road.

En noviembre pasado, el presunto administrador de una segunda versión del sitio fue arrestado también en San Francisco. Blake Benthall, de 26 años, está acusado de conspiración para traficar droga, conspiración para cometer piratería informática, conspiración para traficar documentos falsos y conspiración para blanquear capitales.

La defensa de Ulbricht aún no anunciado su decisión de apelar la condena, pero todo indica que así será, al cabo de un juicio en que el abogado acusó al juez Forrest de “destruir” su estrategia. Por lo pronto, el acusado enfrentará cargos en Maryland que lo acusan de la contratación de asesinatos a sueldo.