Récord anual en cacería de rinocerontes

La mayor amenaza para los 22 mil rinocerontes llega de aquellos que sacan beneficios en el mercado negro por sus cuernos, que se venden a precios superiores al oro.

Johannesburgo

El número de rinocerontes abatidos por los cazadores furtivos ha alcanzado un nuevo récord anual en Sudáfrica, elevando la preocupación ante una menguante población.

Al final de septiembre, 704 rinocerontes habían sido asesinados por parte de los furtivos, superando el récord anual de 668 en 2012, según datos del Ministerio de Medio Ambiente.

De continuar esta tendencia más de mil de estos animales morirán en 2014, poniendo a la especie en una caída de población que podría llevar al final en una década.

La mayor amenaza para los 22 mil rinocerontes llega de aquellos que sacan beneficios en el mercado negro por sus cuernos, que se venden a precios superiores al oro.

Muchos de los cazadores son de Mozambique y venden los cuernos a organizaciones delictivas para alimentar una demanda en el sureste asiático, donde se cree que el cuerno puede curar el cáncer.

La mayoría de las cazas se realizan en el Parque Nacional Kruger, en la frontera con Mozambique. El parque cubre un área del tamaño de Israel. Los servicios del parque han convertido a sus patrullas, para vigilar el espacio aéreo y enviando unidades en helicóptero cuando se avistan cazadores.

El cuerno de rinoceronte, que antes se usaba para el tratamiento solo de la realeza, ahora es consumido por una pequeña parte de la población vietnamita un costo de unos 65 mil dólares el kilo, según afirman grupos ecologistas.