Drones ayudarían a controlar plagas en cultivos: experto

Debido a que pueden volar por encima de las cosechas o recoger muestras de ellas, se podrían tomar acciones mucho más eficaces para atender los problemas de plaga antes de que dañen el cultivo. 
Los drones pueden sobrevolar las cosechas y recoger muestras.
Los drones pueden sobrevolar las cosechas y recoger muestras. (DJI)

El uso de drones está obligando a los agricultores a cambiar la forma de ver cómo las plagas afectan sus cultivos antes de tomar una decisión, dijo hoy en Roma el experto estadounidense Brian McCornack.

El profesor de la Universidad pública de Kansas, en Estados Unidos, destacó que esos aparatos permiten tanto volar por encima de las cosechas como recoger muestras de ellas más allá de lo que el ser humano es capaz de hacer por sí solo.

McCornack expuso en la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), con sede en Roma, casos de plagas que, por ejemplo, a simple vista no se consiguen detectar, a pesar de que existen y "siguen un patrón".

Una estrategia que se está empleando es la de usar drones a una altura de más de cien metros y otras veces a ras del suelo para tomar fotografías e incluso muestras, con el objetivo de conocer el impacto de las plagas más a fondo.

Luego esos datos se analizan y ayudan a identificar las enfermedades de las plantas e intervenir en los campos infestados, una situación a la que se enfrentan los agricultores cada día en todo el mundo, según el especialista estadounidense.

Indicó que antes de operar deben obtener una serie de autorizaciones, certificados y licencias para utilizar los drones, unas limitaciones que se suman a los costes de esos equipos.

No obstante, recordó que la tecnología se ha abaratado en gran medida, ya que aparatos que hace una década costaban 400,000 dólares ahora se encuentran por unos pocos miles de dólares.

Especialistas de 182 países, de organizaciones internacionales y del sector privado se encuentran reunidos esta semana en la FAO para analizar la importancia de la sanidad vegetal para la seguridad alimentaria.

Según la FAO, entre el 20 y el 40 % del rendimiento de las cosechas mundiales se reduce cada año por los daños causados por las plagas y enfermedades de las plantas.