Científicos descubren formación de volcanes gigantes en Marte

Destacaron que este hallazgo ayudará a entender la evolución del clima en el planeta.
Se localizan en un zona bautizada como Arabia Terra.
Se localizan en un zona bautizada como Arabia Terra. (AP)

Londres

Marte pudo albergar volcanes gigantes en el principio de su formación, según una investigación publicada en la revista británica Nature que puede ayudar a entender la evolución climática del planeta rojo.

El estudio, a cargo de Joseph Michalski, del Instituto de Ciencia Planetaria de Tucson, Estados Unidos, indica que unos cráteres de forma irregular localizados en Arabia Terra, una zona alta de Marte, constituyen una provincia volcánica no reconocida hasta ahora.

Michalski y sus colegas del instituto han estudiado la topografía del planeta a partir de datos tomados de la herramienta láser conocida como Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA), puesta en órbita a bordo de la nave MarsGlobal Surveyer, y también de información facilitada por la nave espacial Mars Express.

Según la interpretación de los científicos, estos cráteres corresponderían a volcanes similares a los que se han producido en la Tierra, como es el caso del parque nacional Yellowstone.

Yellowstone es una zona de 8 mil 900 kilómetros cuadrados formada por lagos, cañones, ríos y montañas, y constituye el área de mayor altitud de América del Norte y la caldera más grande de supervolcán.

Michalski dijo que hizo el descubrimiento inicial hace dos años y desde entonces ha estado trabajando para evaluar mejor la geología de la zona de Arabia Terra.

Según el científico, estos volcanes gigantes “probablemente se formaron en los primeros mil millones de años de la historia de Marte. El planeta tiene 4 mil 500 millones de años, como la Tierra”.

Las características de los cráteres en Arabia Terra indican que probablemente se formaron debido a una erupción de enormes proporciones, como en el caso de los supervolcanes terrestres, afirman los expertos.

Además, los materiales volcánicos hallados en la región podrían proceder de esas gigantescas erupciones, que habrían modificado el clima marciano, subraya el estudio.

La actividad volcánica ya se había sugerido como fuente de unos depósitos detectados en Marte, pero hasta ahora no había una fuente volcánica identificable.

Michalski explicó que los científicos ya sabían de la formación de volcanes, pero este estudio se refiere a otro tipo de actividad volcánica.

Claves

El Sol y la extinción

- Las principales extinciones de especies en la Tierra ocurrieron durante el paso del Sistema Solar a través de los brazos espirales de la Vía Láctea, según un estudio.

- Según la Universidad de Nueva Gales de Australia, se determinó la posición del Sol durante los períodos de extinción y hallaron que coincidieron con el paso del Sistema Solar por los brazos galácticos.

- El Sol pasa 60% de su viaje de 220 millones de años de la Vía Láctea en los brazos; regiones donde hay una mayor presencia de estrellas, gas molecular y nubes de polvo.