Amazon usará "drones" para llevar artículos a domicilio

Los artefactos solo pueden operar en un radio de 16 kilómetros.
Las aeronaves no tripuladas entregarán los pedidos en 30 minutos.
Las aeronaves no tripuladas entregarán los pedidos en 30 minutos. (EFE)

Washington

La mayor tienda electrónica del mundo, Amazon, lanza un proyecto donde distribuirá parte de los miles de artículos que vende mediante aviones no tripulados o drones.

“Sé que suena a ciencia ficción. Pero no lo es”, dijo el fundador y jefe de Amazon, Jeff Bezos, en el programa 60 Minutes de la cadena de televisión CBS.

El ambicioso plan requiere pruebas adicionales de seguridad y la aprobación de las autoridades estadunidenses de la aviación, pero, según Bezos, el servicio Amazon Prime Air puede ser operativo en cuatro o cinco años.

Los drones son alimentados por ocho motores eléctricos a hélice y pueden operar en un radio de 16 km de distancia al centro de almacenamiento de Amazon, teniendo así acceso a una gran parte de la población en las zonas urbanas.

“Es muy ecológico, es mejor que los camiones”, aseveró el jefe de Amazon.

Bezos también destacó la ausencia de riesgo que suponen por estos dispositivos, que parecen grandes insectos y se mueven de manera independiente a través de un GPS. El prototipo tiene varios motores, para asegurar que no se caiga si falla alguno.

“Lo que es complicado es poner en práctica (...) todos los sistemas que son necesarios para poder decir: mira, este aparato no va a aterrizar en la cabeza de alguien que pasea”, dijo Bezos.

Amazon recordó que la Administración Federal de Aviación (FAA, por su sigla en inglés), que es la agencia de Estados Unidos que administra los permisos para la aviación comercial y privada, trabaja desde hace algún tiempo en el desarrollo de normas para el uso de drones civiles, y mencionó una posible aplicación de estos octóperos en 2015.

Este proyecto permitirá a Amazon mantenerse en la vanguardia en el sector minorista. “Las empresas tienen una esperanza de vida corta (...) y Amazon desaparecerá algún día”, reconoció. “Yo prefiero que sea después de mi muerte”, menciono el director.

Actualmente los drones solo tienen autorización para volar en Estados Unidos para servicios públicos y de recreación y su número está limitado aproximadamente a 300 naves, de acuerdo con los permisos expedidos, indicó la asociación de fabricantes de estos aparatos, Association for Unmanned Vehicle Systems International.

Pero después de 2015, cuando la FAA les abra la totalidad de su espacio aéreo, 7 mil 500 drones podrán entonces recorrer el cielo de Estados Unidos, según la agencia, que no dio más detalles.

Por su parte, Patrick Fitzgerald, vicepresidente de la empresa de paquetería FedEx, dijo en una entrevista televisada que por ahora no le preocupa la posible competencia que implica el plan de drones repartidores de Amazon.

“FedEx ha sido y sigue siendo pionera en la tecnología”, añadió. FedEx cuenta con su propia flota de camiones y de aviones, tripulados todos ellos, que reparte paquetes en todo el mundo.