Medio ambiente y economía, otros afectados por el cigarro

Para que te des una idea de la contaminación que genera, en las áreas urbanas las colillas representan entre el 30 y 40 por ciento de todos los desechos que se recogen, según la OMS. 
Entre 340 y 680 millones de kilos de desechos de tabaco son generados cada año
Entre 340 y 680 millones de kilos de desechos de tabaco son generados cada año (Especial)

Ginebra, Suiza

El consumo de tabaco provoca no sólo las conocidas consecuencias nefastas sobre la salud de los que fuman y de su entorno, sino que también tiene un impacto catastrófico en el medio ambiente por los ingredientes tóxicos en los residuos de cigarrillos, toneladas de humo cancerígeno y el uso de pesticidas.

Con motivo del Día Mundial sin Tabaco, la Organización Mundial de la Salud presentó su último informe anual acerca del uso de este producto centrado en el grave impacto que tiene sobre el medio ambiente.

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Las cifras más recientes indican que, pese a los esfuerzos internacionales por disminuir el consumo de tabaco, éste provoca la muerte de siete millones de personas al año y genera gastos por 1.4 mil milloness de dólares en el mismo periodo, por los costes en sanidad, pérdida de productividad y degradación medioambiental.

La OMS ha querido resaltar lo que sucede después de que el cigarrillo ha sido consumido, a dónde va a parar la colilla y cómo sus efectos dañinos persisten incluso después de haber sido arrojada en un bote de basura o en la vía pública.

"Este análisis es el primero que relaciona el impacto medioambiental con el cultivo, manufactura, uso y residuos del tabaco, a pesar de que la información es limitada porque la industria no reporta datos y los gobiernos no los exigen", dijo el coordinador de la OMS para el Control de Tabaco, Vinayak Prased.

Los especialistas han determinado que los desechos del tabaco contienen más de siete mil químicos tóxicos que envenenan no sólo la atmósfera, sino los suelos, mares y las corrientes de agua.

Tomado de manera individual, es el tipo de basura más común en las calles, lo que se entiende cuando se sabe que 10 mil millones de cigarrillos -de los 15 mil millones que se venden a diario- terminan en el medio ambiente, con su mezcla de nicotina, arsénico y metales pesados.

Con dos tercios de los cigarrillos arrojados al suelo, entre 340 y 680 millones de kilos de desechos de tabaco son generados cada año. En las áreas urbanas y costeras, representan del 30 al 40 por ciento de todos los desechos que se recogen.

Pero no sólo el desecho del cigarrillo se ha convertido en un dolor de cabeza para los servicios de limpieza municipales, sino también los plásticos y las cajetillas en los que se venden.

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Otra forma de contaminación debido al tabaco son las emisiones de humo, que representan toneladas de gases cancerígenos, tóxicos y de efecto invernadero.

El tabaco genera efectos perniciosos para el medio ambiente, desde el cultivo de la hoja de tabaco, que requiere el uso de agroquímicos, reguladores de crecimiento y otras sustancias, y que contribuye a la deforestación, alerta la OMS.

La organización también pone de manifiesto la manera en que el tabaco contribuye al empobrecimiento del fumador, de su familia y de los países, siendo un factor que aumenta la desigualdad.

"Muchos estudios muestran que en los hogares más pobres, el gasto en productos de tabaco puede representar más del 10 por ciento del ingreso familiar, lo que significa menos dinero para comida, educación y atención médica", dijo Prased.

Para los gobiernos también se trata de gastos colosales en términos sanitarios, que se estiman en 56.3 dólares por persona al año.

Los gastos totales ligados al tabaco son diez veces mayores que lo que el mundo gasta en ayuda humanitaria o de emergencia; y el 40 por ciento de lo que en 2012 gastaban los gobiernos de todo el mundo en educación.

Para la OMS, la solución pasa por reducir el consumo del tabaco a través de una medida central que, paradójicamente, es por la que menos gobiernos se deciden: aumentar los precios y los impuestos sobre el tabaco.



RL