Crean lector de mutaciones de ADN vía 'smartphone'

El dispositivo se adapta a un teléfono inteligente para identificar alteraciones genéticas y obtener diagnósticos de enfermedades en segundos.
El investigador Luis Vaca Domínguez
El investigador Luis Vaca Domínguez (Especial/ UNAM)

Ciudad de México

Con el fin de identificar alteraciones genéticas y obtener un diagnóstico de enfermedades en segundos, investigadores mexicanos desarrollaron un lector de ADN portátil que puede utilizarse en teléfonos inteligentes.

“Esta tecnología permitiría mantener control no sólo sobre cualquier pandemia, sino prevenir los efectos de un ataque bioterrorista o mejorar la atención de la medicina personalizada”, señaló en un comunicado el investigador Luis Vaca Domínguez.

TE RECOMENDAMOS: Cientifica de la UNAM gana beca internacional de investigación

El científico del Instituto de Fisiología Celular de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrolló este sistema, que consiste en un microarreglo que permite leer hasta 600 genes diferentes de patógenos o de la persona que puede sufrir algún padecimiento.

“Esto nos permite identificar si en estos genes hay mutaciones, podemos identificar patógenos, como una infección por influenza, e incluso de qué subtipo viral, por ejemplo”, detalló.

El dispositivo es una especie de carcasa que se instala en el teléfono inteligente, al cual se le inserta un cartucho y emplea su cámara para detectar los genes que pudieran estar involucrados en problemas de salud o que tuvieran bacterias y virus.

La persona puede inyectar en ese cartucho una muestra de sangre, de saliva o de orina, dependiendo de cuál es la vía de entrada del patógeno.

Al reconocer el gen de un parásito o virus, emite una luz que sólo puede ser vista con un lector especial.

“El lector involucra cinco tecnologías diferentes y es capaz de identificar secuencias de patógenos o de mutaciones en humanos desde virus de hepatitis y de inmunodeficiencia humana (VIH) hasta enfermedades metabólicas y síndrome de Down”, explicó Vaca.

TE RECOMENDAMOS: Mosco puede causar epidemia de fiebre de Nilo Occidental

El dispositivo permite una lectura en aproximadamente un minuto y es portátil; el diagnóstico molecular se puede enviar a un médico u hospital de cualquier parte del mundo.

El experto asegura que esta tecnología permitiría tener una red nacional de monitoreo no sólo epidemiológico, sino también de problemas de salud relacionados con enfermedades metabólicas o genéticas.

“Más aún, montar un sistema de defensa contra bioterrorismo: cualquier patógeno utilizado en ello puede montarse en el sistema epidemiológico de monitoreo portátil”, dijo.

Resaltó que este tipo de dispositivos pueden llegar a comunidades aisladas que carezcan de electricidad, pues el lector utiliza una batería que dura ocho horas, con lo que diagnosticarían a cientos de pacientes en minutos.

TE RECOMENDAMOS: Científicos manipulan ADN para crear formas de vida

Aunque desarrollar un lector de estos es muy caro, el científico consideró que “una vez que se produzcan en serie, los costos se abaratarían, al igual que sucedió con los teléfonos inteligentes”.

AG