Coahuilenses desarrollan azúcar a partir de algas

El grupo de biorefinería de la Facultad de Ciencias Químicas de la UAdeC, concretó un proyecto para la extracción de manitol. Actualmente la producción requiere de un proceso costoso.
Los procesos de extracción, se realizan en equipos con la capacidad de trabajar a altas presiones.
Los procesos de extracción, se realizan en equipos con la capacidad de trabajar a altas presiones. (Aldo Cháirez)

Torreón, Coahuila

El Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología (Coecyt), dio a conocer que científicos coahuilenses del grupo de biorefinería del Departamento de Investigación en Alimentos, de la Facultad de Ciencias Químicas de la UAdeC, concretaron un proyecto para la extracción de azúcares de alto valor agregado, principalmente manitol, a partir de algas marinas mexicanas.

“La propuesta en este trabajo es la extracción de manitol a partir de tecnologías alternativas y aplicando procesos que no dañan el medio ambiente, mediante diferentes sistemas de calentamiento como reactores por microondas, conducción-convección a altas presiones y ultrasonido”, detalló la química farmacobióloga Daniela Elizabeth Cervantes Cisneros, estudiante de la maestría en ciencia y tecnología en alimentos de la Uadec.

"Se propone la extracción de manitol a partir de tecnologías alternativas y aplicando procesos que no dañan el medio ambiente, por medio de procesos 100% hidrotérmicos".

La tambien integrante del grupo de biorefinería, explicó que los procesos de extracción, se realizan en equipos con la capacidad de trabajar a altas presiones, evaluando diferentes condiciones de tiempos cortos, temperaturas elevadas y potencias para minimizar el efecto de gasto energético y maximizar el rendimiento de manitol, empleando algas de origen mexicano y aplicando agua como único solvente.

Actualmente la producción de manitol se hace a través de una reacción química, utilizando distintos catalizadores, esto requiere de un proceso de purificación de alto costo y difícil de lograr.

Expuso que la idea es cambiar el tipo de obtención y conseguirlo a través de una materia prima de forma natural, que solo requiere la liberación de este compuesto para lograr su aplicación en diferentes áreas de la industria alimenticia, farmacéutica y bioenergética.

Cervantes Cisneros, dijo que el manitol puede ser empleado para agregar dulzor a los alimentos y ser sustituto de otros azúcares. De esta forma, se obtienen productos que no aumentan los indicios de glucemia en sangre y no presentan un valor calórico. Por lo cual, pueden ser consumidos por pacientes con diabetes y utilizarse en alimentos dietéticos.

La investigadora agregó que el manitol es un azúcar no digerible con potencial prebiótico, capaz de mejorar el funcionamiento del sistema digestivo del organismo y ser aprovechado por la flora intestinal