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Perros rastreadores pueden detectar malaria

Los animales pueden detectar el padecimiento en muestras de calcetines usados por niños infectados, una prueba “rápida y no invasiva” de detección.
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Los perros rastreadores son capaces de detectar la malaria en personas, después de ser entrenados para adquirir esa habilidad, según un estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Estadunidense de Medicina Tropical en Nueva Orleans. 

Los investigadores de la Universidad de Durham, en Reino Unido, descubrieron que los perros pueden oler la malaria en muestras de calcetines usados por niños infectados, un hallazgo que podría contribuir a lograr la primera prueba “rápida y no invasiva” de detección de esta enfermedad mortal. “Si bien nuestras indagaciones se encuentran en una etapa temprana, hemos demostrado que los perros pueden ser entrenados para detectar personas infectadas con malaria por su olor con un alto grado de precisión”, señaló el autor principal, Steve Lindsay. 

El equipo liderado por Lindsay espera que los perros entrenados para rastrear “puedan ayudar a detener la propagación de la malaria entre países y hacer que las personas infectadas se detecten antes y sean tratadas rápidamente”. 

Esto podría proporcionar una forma no invasiva de detección de la enfermedad en los puertos de entrada de una manera similar a la forma habitual en que los perros se utilizan para detectar frutas o drogas en los aeropuertos”, de acuerdo con el científico. 

La investigación, que fue financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, se basó en estudiar calcetines de nailon de niños aparentemente sanos de 5 a 14 años en una región de Gambia

Las muestras de calcetines se transportaron al Reino Unido, donde dos perros, un labradorgolden retriever llamado Lexi y un labrador llamado Sally, fueron entrenados para distinguir entre el olor de los menores infectados con malaria y de otros sanos. 

En total, se analizaron 175 muestras de calcetines, incluyendo las de 30 niños con malaria y 145 de menores no afectados por esa enfermedad. 

Los perros pudieron identificar correctamente el 70 por ciento de las muestras infectadas con malaria y pudieron identificar correctamente el 90 por ciento de las muestras sin parásitos de esta enfermedad.

GPE

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