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Miércoles , 17.10.2018 / 00:25 Hoy

Ciencia Y tecnología

Imágenes térmicas y sus aplicaciones

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Existen muchas herramientas tecnológicas capaces de mejorar las labores de diagnostico, exploración y seguridad, la termografía puede ser aplicada en cualquier situación donde un problema, o condición, pueda revelarse por medio de una diferencia térmica, como localizar un persona en un incendio, encontrar fugas de calor, diagnosticar malas conexiones eléctricas, prevenir un colapso de estructura metálica o cuando es necesario realizar mediciones sin contacto para evitar algún riesgo, los beneficios del uso de esta tecnología no invasiva son la rapidez, seguridad, su bajo costo y el poder identificar de manera temprana posibles problemas.

Experimentamos radiación infrarroja todos los días, el calor que sentimos de la luz solar, una fogata o un calentador todo es radiación infrarroja, aunque nuestros ojos no pueden percibirla los nervios de nuestra piel la pueden sentir como calor, la luz infrarroja es una parte del espectro electromagnético y se comporta muy similar a la luz visible, con propiedades de absorción, reflexión y refracción. Todos los objetos emiten radiación infrarroja como función de su temperatura, que es generada por la vibración y rotación de sus átomos y moléculas, a mayor temperatura mayor energía infrarroja es emitida, a cero absoluto (-273.15ºC ) la materia tiene su nivel más bajo de energía por lo tanto la radiación infrarroja es prácticamente cero, esta es la energía detectada por las cámaras térmicas, las cámaras no ven temperatura, detectan radiación térmica, la detectan, procesan y generan imágenes digitales representadas con una paleta de colores asignando un color a la temperatura más alta, generalmente blanco, pasando por amarillo, violeta y negro como la temperatura más baja, algunos equipos pueden sobreponer una fotografía a la imagen térmica creando una representación más detallada e intuitiva.

Cada material tiene diferentes características térmicas, un aislante tiende a calentarse lentamente mientras que un metal lo hace más rápido, a eso se le denomina conductividad térmica, otra característica de los materiales es la emisividad, que es la eficiencia con la que un objeto emite radiación térmica, estas propiedades se deben considerar para las correctas mediciones e interpretación de las imágenes térmicas, así como un espejo refleja la luz visible, algunos materiales, como metal o cristal, pueden reflejar radiación térmica y mostrar temperaturas erróneas.

Los goggles de visión nocturna que vemos en películas amplifican pequeñas cantidades de luz visible miles de veces y así los objetos pueden ser visibles de noche, solo funcionan si existe algo de luz presente, como estrellas o la reflejada por la luna, la termografía funciona detectando energía térmica radiada por objetos y no requiere nada de luz visible, una ventaja de la termografía sobre la de visión nocturna es que los goggles de visión nocturna pueden ser fácilmente cegados apuntándoles directamente una lampara, como las cámaras térmicas solo perciben luz infrarroja no son afectadas por fuentes de luz visible, si ha visto la película Depredador ha visto imágenes reales de una cámara térmica.

Hoy podemos disponer de cámaras térmicas que se conectan a nuestro celular o complejas cámaras industriales. Son usadas en diversas industrias como: aviación, medicina, construcción, manufactura, electrónica, control de pestes, invernaderos y agricultura.

En la industria de la construcción esta tecnología nos ayuda a localizar de manera no invasiva, y por lo tanto con menor costo, fugas de calor, agua, gas, filtraciones en muros y techos, instalaciones eléctricas sobrecargadas, potenciales daños en estructuras, inspección de paneles solares y ha sido pieza clave para salvar vidas humanas en derrumbes. El objetivo principal de una casa de bajo consumo energético es optimizar todas las fuentes de producción de calor y así reducir no solo el costo de funcionamiento sino también la reducción de emisiones que afectan al medio ambiente, la termografía nos ayuda identificar el rendimiento de equipos, instalaciones y materiales a implementar.

Las marcas más reconocidas en el mercado son Agilent, FLIR y Fluke, pueden ser adquiridas en sus tiendas en línea o contratando un consultor especializado.

Julio César Escudero

* Consultor Szilard de México.

Szilard.com.mx

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