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Una mirada al maravilloso mundo de los astros

Estrellas por todos lados

Gerardo A. Rizo

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Cuando levantamos la vista en una noche despejada observamos una gran cantidad de estrellas, sobre todo si estamos alejados de los grandes centros urbanos, a simple vista podemos observar aproximadamente unas seis mil luminarias en la bóveda celeste, si somos observadores cuidadosos nos percataremos de una especie de mancha blancuzca que cruza el cielo, es uno de los brazos de la Vía Láctea, el llamado Brazo de Orión que forma parte de nuestra galaxia, al apuntar los binoculares o el telescopio hacia esta zona, aparecen ante nuestros ojos una cantidad innumerable de estrellas, la más próxima a nosotros, el sol, junto con su sequito de planetas esta en el extremo interior del Brazo de Orión a unos treinta mil años luz del centro de la galaxia, es una estrella en solitario, no está asociada por la gravedad a otra estrella, la mayoría están agrupadas en pares, son estrellas en sistemas binarios atrapadas por la fuerza de gravedad, pero también las hay agrupadas en tres o más componentes, son sistemas múltiples, como el caso de la estrella Alcyone, que es un sistema múltiple bastante complejo, ya que están asociadas tres estrellas principales y una de ellas también es en sí un sistema binario, a su vez Alcyone pertenece a un grupo mayor llamado Las Pléyades, que es un cumulo abierto, ubicado en la constelación de Tauro. Está entre uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra, y es el cúmulo mejor visible a simple vista en el cielo nocturno, pero también tenemos agrupaciones mas pero mucho más densas de estrellas, llamadas cúmulos globulares, estos son estrellas en un campo estelar compacto, y que pueden contener uno cientos de miles de estrellas o hasta varios millones, un caso espectacular lo podemos observar en la constelación del Centauro del hemisferio sur, llamado Omega Centauro, se puede distinguir a simple vista, pero el observarlo a través del ocular de un telescopio lo que se nos presenta a la pupila es una imagen que quita el aliento, y más de alguno que lo observa por primera vez, se le escapa una exclamación de asombro, en el ocular se nos presenta en un instante la cantidad aproximada de diez millones de estrellas, este cumulo según la teoría de acuerdo a sus características y propiedades estelares parece ser el resto de una galaxia enana satélite de la nuestra, lo que queda de su núcleo, ya que la gran mayoría de sus miembros fueron capturados por la Vía Láctea, se tienen registrados unos 158 cúmulos globulares pero se calcula que existen más, pero debido a su ubicación en el plano galáctico, lleno de gas interestelar y polvo no los podemos detectar y algunos están en la parte opuesta al centro galáctico por lo que se dificulta su registro, se ha observado que mientras más grande es una galaxia, mas cúmulos globulares tiene, por ejemplo, la galaxia de Andrómeda, que es casi del doble que la nuestra se le han detectado unos 458 cúmulos, y de paso recordar que esta galaxia también es visible a simple vista y, eso que se encuentra a mas de dos millones de años luz, y ya que estamos mencionando galaxias, la Vía Láctea contiene la inconmensurable cantidad de cien mil millones de estrellas, y si pensamos que el numero de galaxias en el universo observable es de seis mil billones de galaxias con un promedio de cien mil millones de estrellas, nos da un número impensable y que nos puede ocasionar cierto mareo del total de estrellas que habitan en el universo.

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