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Sábado , 21.07.2018 / 12:32 Hoy

Japón pavimenta el camino a los casinos

Compañías como MGM Resorts International, Las Vegas Sands y Caesars Entertainment, desde hace mucho tiempo consideran a Japón con el potencial de convertirse en el segundo mayor mercado de juegos después de Macao.

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Leo Lewis

Los operadores internacionales de juegos podrían cosechar la recompensa de 15 años de cabildeo, ya que los partidos de la coalición gobernante de Japón se reúnen esta semana para discutir nuevas reglas para pavimentar el camino hacia los primeros casinos del país.

El gobernante Partido Liberal Democrático propondrá otorgar licencias de casinos hasta a seis ciudades japonesas, dijeron personas del gobierno y dentro de la industria del juego.

Eso elevaría las apuestas en una batalla entre el partido del primer ministro Shinzo Abe y Komeito, su socio de la coalición, que probablemente conteste que la cantidad disponible de licencias de casino solo será de dos, una posición que refleja la visión más conservadora que tiene sobre el juego, dijeron personas que tienen información de su agenda.

Compañías como MGM Resorts International, Las Vegas Sands y Caesars Entertainment, desde hace mucho tiempo consideran a Japón uno de los premios más grandes del mundo, con el potencial de convertirse en el segundo mayor mercado de juegos después de Macao. Las proyecciones de la industria sugieren que los ingresos en el país podrían alcanzar 15 mil millones de dólares anuales, mientras que los analistas asignaron un valor más cercano a 25 mil mdd bajo el supuesto de que se abran varios complejos turísticos.

Ejecutivos de la industria dicen que incluso si se rechaza o reduce la propuesta de Abe, la decisión del gobierno de otorgar potencialmente varias licencias en la primera ola tendrá un profundo efecto en los operadores que se preparan para entrar al mercado.

Los operadores esperaban competir como máximo en dos de los desfiles de belleza de todo o nada para las primeras licencias, pero ahora podrían encontrarse en una búsqueda más estratégica regional de Japón”, dijo un ejecutivo de una compañía con sede en Las Vegas, quien confía en que los casinos serían lucrativos tanto dentro como fuera de los centros metropolitanos más grandes de Japón.

Si se aprueba el plan de licencia más general, la primera ola de “complejos integrados” con enfoque en los casinos podría aparecer en Nagasaki, Tomakomai, en la isla norteña de Hokkaido y Fukuoka, así como en las grandes metrópolis de Osaka, Yokohama y Tokio. En algunas ciudades, particularmente en Osaka y Tomakomai, ya se identificaron áreas de tierra: una aprobación sin problemas de la legislación podría hacer que la inauguración de los primeros casinos sea después de 2022.

La perspectiva de que Japón promulgue un “proyecto de ley de implementación” este año para establecer las reglas precisas bajo las cuales los casinos pueden operar ya intensificó las actividades de promoción y cabildeo entre los operadores globales.

Las descripciones de complejos que proyectan llegan acompañadas con promesas de inversión. Lawrence Ho, director de Melco Resorts & Entertainment, uno de los mayores grupos de casinos de Macao, dijo que invertiría “lo que sea necesario” y se ofreció a reubicar su sede a Japón como parte de una ofensiva más amplia de los aspectos positivos para cortejar a las autoridades.


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