Inflación en EU supera el 2% por primera vez en 5 años

La inflación interanual en 2016 cerró en 2.1 por ciento, la más alta desde 2011 para Estados Unidos. Esto podría significar un mayor ritmo de ajuste en las tasas de interés de la Fed.
Tienda de Walmart.
(Reuters)

Washington, Estados Unidos

La inflación interanual cerró 2016 en 2.1 por ciento en Estados Unidos, la tasa más alta desde 2011, con lo que se pone fin a un prolongado periodo del alza de precios por debajo del 2 % anual y ese dato apunta a un mayor ritmo de ajuste de tipos de interés por parte de la Reserva Federal (Fed). 

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En diciembre, el índice de precios al consumo creció 0.3 por ciento, impulsado por el auge en los precios de la gasolina y el mayor gasto de los consumidores.

El dato interanual de 2.1 por ciento es el mayor desde el 3 por ciento con el que concluyó el año 2011.

Los precios de la energía subieron en diciembre 1.5  por ciento, lo que elevó el aumento acumulado durante todo el año pasado a 5.4 por ciento. La gasolina, en concreto, ha aumentado 9.1 por ciento en el pasado año, reflejo de la recuperación de los precios del crudo.

Por su parte, los precios de los alimentos se mantuvieron estables por sexto mes consecutivo, y en todo 2016 cayeron 0.2 por ciento.

Sin tener en cuenta los precios de los alimentos y la energía, que son los más volátiles, el índice de precios al consumo subyacente registró en diciembre un alza de 0.2 por ciento y el dato interanual quedó en 2.2 por ciento, una décima por encima del informe previo.

Este repunte de los precios se da en un contexto de fortalecimiento de la economía estadunidense y una tasa de desempleo por debajo del 5 por ciento y cercana al pleno empleo, lo que incrementa las probabilidades de que la Fed acelere su ritmo de ajuste monetario.

Dado el bajo nivel de desempleo, que cerró diciembre en 4.7  por ciento, las presiones inflacionarias se están empezando a trasladar también a los salarios con incrementos sostenidos en los últimos meses.

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El banco central estadunidense elevó en diciembre los tipos de interés al rango de entre 0.50 y 0.75 por ciento, la segunda subida del precio del dinero en casi una década.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) revisó al alza las perspectivas económicas para Estados Unidos, para la que estima ahora un crecimiento de 2.3 por ciento este año y de 2.5 por ciento en 2018, después del tibio 1.6 por ciento registrado en 2016, y reconoció que la Fed podría verse obligada a subir con más celeridad el precio del dinero.

La próxima reunión del banco central estadunidense, la primera del año, tendrá lugar el 30 de enero y el 1 febrero.


GGA