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Va Abe por crear en Japón el segundo mercado de casinos

El primer ministro busca la aprobación para competir con Macao, líder mundial; el sector, "indeseable", opinan opositores.
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Un debate que se recortó abruptamente, una apresurada sesión de un comité y un enfrentamiento físico en el Parlamento el viernes pasado llevaron a Japón a estar a punto de aprobar una ley esta semana que podría crear el segundo mercado de casinos más grande del mundo después de Macao.

A pesar de los continuos intentos de los partidos de la oposición para interponerse en su camino, se tiene programado que la ley de “complejos turísticos integrados” entre a una votación completa en la Cámara baja de la Asamblea japonesa el martes.

La mayoría de la coalición gobernante significa que está garantizada la legislación en esa cámara y, en lo que los analistas dicen que es una medida de la intensidad con la que el primer ministro Shinzo Abe quiere resolver el asunto, probablemente buscará una extensión especial para asegurar su aprobación a través del Cámara alta antes del final de la sesión actual del Parlamento.

El debate del 19 de junio marca la culminación de años de presión directa por parte de Abe y se produce después de una enconada y dramáticamente acortada reunión del comité del gabinete el viernes de la semana pasada. Aunque la ley que levantaba la prohibición de los juegos de casino en Japón que se aprobó en 2016, los opositores centraron su atención en el proyecto de ley actual, que establece las reglas bajo las cuales operarán los casinos. 

La sesión del comité del gabinete del viernes se consideró en lo general como la última oportunidad realista para bloquear la formación de una industria que muchos japoneses consideran indeseable o innecesaria.

La legislación intenta abordar las preocupaciones sobre la adicción al juego y otros problemas previstos con requisitos tales como las cuotas de entrada y número máximo de visitas para los ciudadanos japoneses, y estrictas restricciones sobre el porcentaje del espacio total que se puede usar para jugar.

A pesar de esos esfuerzos, el posible premio de abrir Japón a los juegos de casino se considera tan grande que los principales operadores internacionales como Las Vegas Sands y MGM repitieron de forma regular promesas hasta de 10 mil millones de dólares de inversión, ya que cada uno se prepara para múltiples concursos. Tres ciudades japonesas entrarán a los concursos para solicitar el derecho a otorgar las primeras licencias, y luego elegir entre los consorcios competidores de los licitantes.

En una entrevista con el Financial Times, el presidente y director ejecutivo de Melco Resorts and Entertainment, Lawrence Ho, dijo que la campaña para ganar una licencia japonesa era una prioridad tan importante que había reformado su estrategia internacional.

Dijo que recientemente vendió su participación personal —y renunció como presidente— en Summit Ascent, un desarrollador de casinos rusos, para evitar problemas de cumplimiento relacionados con Rusia que perjudican las posibilidades de Melco de entrar en Japón.

“Aunque me gusta el mercado ruso... nada vale la pena poner en peligro a Japón”, dijo.

Ho habló en el lanzamiento del hotel Morpheus, de mil 100 millones de dólares y 800 habitaciones en su casino City of Dreams (Ciudad de Sueños) en Macao, una estructura diseñada por la difunta arquitecta Zaha Hadid y parte de un esfuerzo de extender el atractivo de Macao como destino turístico más allá de los juegos de azar. Al igual que sus principales competidores, Ho enfatizó los aspectos que no se relacionan con los juegos de azar de cualquier complejo turístico que Melco pueda construir en Japón, y también dijo que va a invertir hasta 10 mil millones de dólares en el país.

Sus comentarios llegaron con una advertencia de que el rápido crecimiento de los ingresos por juegos de azar en Macao, el centro de casinos más lucrativo del mundo, podría desacelerarse en la segunda mitad del año, ya que el impacto de una reciente recuperación comienza a disminuir. Los ingresos brutos de los juegos alcanzaron un máximo de 45 mil millones de dólares en 2013 antes de registrar una fuerte caída debido al impacto de la campaña contra la corrupción del presidente chino, Xi Jinping.

El mercado comenzó a recuperarse en el segundo semestre de 2016 y los ingresos brutos de los juegos de azar se ampliaron 20 por ciento sobre una base anual a 15 mil 500 millones de dólares en los primeros cinco meses de este año.

Ho, hijo de Stanley Ho, el “padrino” que recientemente se retiró de la industria de casinos de Macao, pronostica que el crecimiento podría reducirse a 10 por ciento anualizado en la segunda mitad de este año.



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