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Bitcoin cumple diez años

El bitcoin inició con un valor de 0.00076 dólares, pero hubo una época en que llegó a cotizar cerca de los 20 mil dólares.
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El bitcoin nacía un 31 de octubre de 2008 con una intención claramente política. Diez años después, esta criptomoneda alimenta un complejo ecosistema pero sigue sin convencer en las altas esferas económicas. 

Apareció en un libro blanco publicado en internet por Satoshi Nakamoto, un pseudónimo cuya identidad real sigue sin conocerse, con el objetivo de "efectuar pagos en línea directamente de una persona a otra sin pasar por una institución financiera". 

Esta ambición se alimentaba de la quiebra del banco estadunidense Lehman Brothers, ocurrida un mes antes, que desprestigió el sistema de "monedas tradicionales en las que una pequeña élite de banqueros se enriquece mucho, establece las reglas monetarias y las impone a todo el mundo", subraya Pierre Noizat, fundador de la primera plataforma francesa de venta de bitcoins en 2011. 

El bitcoin evoluciona durante años fuera de los radares del gran público, interesando únicamente a los apasionados de la informática o a los blanqueadores de dinero.  Cuando nació, en octubre de 2009, el bitcoin apenas valía 0.00076 dólares. 

El 22 de mayo de 2010, un programador de Florida paga a un internauta 10 mil bitcoins para que le entregue dos pizzas. Es la primera transacción conocida en el mundo real, equivale entonces a 42 dólares y marca el nacimiento del "Bitcoin Pizza Day". Actualmente, equivaldría 64.2 millones de dólares. 

En 2013, la criptomoneda supera ya los mil dólares y empieza a atraer la atención de las instituciones financieras. 

El Banco Central Europeo señala un funcionamiento peligroso mientras que el otrora presidente de la Reserva Federal estadounidense, Ben Bernanke, celebra su potencial. 

Infancia turbulenta  

Unos meses más tarde, la criptomoneda sufre su peor crisis con el pirateo de la plataforma MtGox, donde se negociaba hasta el 80% de los bitcoins en circulación. Su precio se desploma y debe esperar más de tres años para volver a su nivel de finales de 2013. 

El año 2017 constituye un "punto de inflexión", considera Noizat: la sulfurosa moneda pasa de menos de mil dólares a más de 19 mil 500 a mediados de diciembre, según cifras de Bloomberg. 

Su capitalización total supera temporalmente los 300 mil millones de dólares, según la web especializada Coinmarketcap. La suma de la capitalización de todas las criptomonedas supera por su parte los 800 mil millones de dólares en enero de 2018, antes de que la burbuja estalle y el valor del bitcoin vuelva progresivamente en torno a los 6 mil 400 dólares. 

"El concepto de monedas virtuales, que existía ya antes, se extendió considerablemente" gracias al bitcoin, considera el analista Bob McDowallActualmente existen más de 2 mil criptomonedas diferentes

 ¿Madurez? 

En el campo contrario, el economista turco-estadunidense Nouriel Roubini, afirma que su loada descentralización es "un mito". 

Aunque la idea al principio era utilizar el bitcoin como valor de cambio, la mayoría de observadores reconoce que ahora se usa principalmente como reserva o instrumento de especulación debido a su volatilidad. 

"Se necesitan 20 años para que una tecnología de red de este tipo se instale completamente", justifica Noizat, esperando la llegada un sistema técnico que dé mayor rapidez a las transacciones: la red solo puede tratar actualmente cinco a diez operaciones por segundo, frente a varios miles para los operadores de tarjetas Visa por ejemplo. 

Nacido para escapar al sistema financiero tradicional, ¿acabará el bitcoin finalmente integrándose en él a través de los grandes bancos?.

​LVM

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