Operador de trenes españoles mira al mercado internacional

Renfe se dice lista para pelear por proyectos y contratos a ferroviarias de China y Japón, sus principales rivales.
Ferrocarril de la compañía española.
Ferrocarril de la compañía española. (Shutterstock)

Madrid

Después de pérdidas anuales que se remontan a la fundación de la compañía en 1941, Renfe finalmente logró una utilidad. Gracias a los ahorros de costos y al aumento de los precios en horas pico, el operador logró ganancias netas de 37 millones de euros en 2015.

La cifra en sí misma tiene poca importancia, dice Pablo Vázquez, presidente ejecutivo de Renfe. Lo que importa, afirma, es el mensaje que se envía con los 37 millones de euros a docenas de países en todo el mundo que tienen planes de construir sus propias redes de trenes de alta velocidad: la compañía operadora de trenes de España no solo puede manejar una de las redes running stuck más grandes del planeta, sino que puede hacerla rentable.

“Renfe tiene una gran oportunidad. Ahora tenemos una gran oportunidad: convertirnos en un operador internacional de ferrocarriles”, señaló Vázquez en una entrevista con Financial Times. “Pero tenemos que demostrar que podemos ser eficientes en nuestro país, de otra forma no lograremos contratos en el extranjero”.

Vázquez afirma que no es coincidencia que las empresas de China y Japón sean las que se encuentran normalmente entre los mayores licitantes en los proyectos internacionales de trenes de alta velocidad.

Es la competencia, dice, que Renfe tiene que enfrentar. “Solo hay unos cuantos países que tienen experiencia en el manejo de una red de ferrocarriles de alta velocidad. España es uno de ellos”, dice.

El mercado potencial —para los operadores, fabricantes y proveedores por igual— en verdad es grande. De acuerdo con datos de la Unión internacional de Ferrocarriles (UIC), hay 15 mil 790 kilómetros de vías de alta velocidad en construcción en todo el mundo. Se tienen previstos 35 mil 61 más. Si se completan, la serie de proyectos será de más del doble de la capacidad existente. En un estudio reciente que realizó la consultora estadunidense BCC se pronostica que el mercado para los trenes de alta velocidad tendrá un valor de 133 mil millones de dólares en 2019, en comparación con 112 mil millones de dólares en 2014.

Hasta el momento las incursiones de Renfe en los mercados extranjeros son limitadas. En 2011 se le otorgó el contrato para manejar el nuevo servicio que va de la Meca a Medina, en Arabia Saudita, por 12 años. Renfe también participó en las licitaciones por contratos en Brasil y México, después de la incursión previa de los bancos, compañías de telecomunicaciones y otras empresas españolas en la región. “Debemos estar presentes en especial en los países de América Latina” dice Vázquez.

Sin embargo, para que Renfe pueda florecer, tal vez necesite un cambio radical en la forma que tiene en su país como entidad de propiedad estatal. Vázquez afirma que Renfe al final debe empezar a cotizar en el mercado bursátil y que el estado español debe mantener la participación mayoritaria —acorde con la privatización parcial del operador de aeropuertos Aena del año pasado: “La mejor forma para que el gobierno pueda mantener fuerte a Renfe es exponerlo a la disciplina del mercado”, concluyó.

133 mil mdd

Valor del mercado de trenes de alta velocidad en 2019.