La investigación sobre la materia que ganó el Nobel de Física

El análisis de los científicos se basó en la topología, el estudio matemático de propiedades que no se alteran cuando se distorsionan los objetos.

Estocolmo

Las investigaciones sobre los estados "exóticos" de la materia de los británicos David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz, podrían ayudar en el futuro a crear compuradoras cuánticas.

Los científicos fueron galardonados con el Nobel de Física debido a que desde las décadas de 1970 y 1980, su investigación abrió la puerta a un mundo antes desconocido donde la materia adopta estados o fases inusuales, así lo describió la Real Academia Sueca de Ciencias.

La academia también reconoció sus "descubrimientos teóricos sobre transiciones de fase topológicas y fases topológicas de la materia". La topología es una rama de la matemática que describe las propiedades de los objetos.


Existe la esperanza de que "los materiales topológicos resulten útiles para nuevas generaciones de electrónica y superconductores o en futuras computadoras cuánticas", agregó.

TE RECOMENDAMOS: Tres británicos ganan Nobel de Física por estudios sobre la materia

Thouless, de 82 años, es profesor emérito de la Universidad de Washington. Haldane, de 65, es profesor de física en la Universidad de Princeton en New Jersey. Kosterlitz, de 73 años, es profesor de física en la Universidad Brown en Providence, Rhode Island.

En una intervención telefónica durante una conferencia de prensa en Estocolmo, Haldane dijo estar "muy sorprendido y muy satisfecho" por el premio y añadió que los premiados realizaron sus descubrimientos un poco por casualidad.


Su análisis se basó en la topología, el estudio matemático de propiedades que no se alteran cuando se distorsionan los objetos. Una rosquilla y una taza de café son topológicamente equivalentes porque cada una tiene un agujero. En la topología, las propiedades solo cambian íntegramente: no puede haber medio agujero.


El miembro del comité Thor Hans Hansson explicó el concepto mostrando un panecillo de canela, una rosca y un pretzel a los periodistas en Estocolmo.


Thouless pudo explicar un experimento con una capa muy delgada de material. Su resistencia eléctrica variaba en respuesta a los cambios en un campo magnético, pero mientras la fuerza del campo cambiaba de manera pareja, la resistencia lo hacía en etapas claramente definidas. Es un efecto tan preciso que se lo usa para definir la unidad de resistencia eléctrica.

Mientras la mayoría de la gente conoce objetos de tres dimensiones, los premiados analizaron materiales tan delgados que tienen dos dimensiones o incluso una.

Kosterlitz y Thouless demostraron contra lo previsto que materiales bidimensionales podían conducir la electricidad sin pérdidas por resistencia. Esa propiedad se llama superconductividad.

Kosterlitz dijo que era un veinteañero en esa época y que su "ignorancia total" fue una ventaja al oponerse a las ideas científicas aceptadas porque "yo no tenía ideas preconcebidas".


TE RECOMENDAMOS: ¿Qué descubrió el ganador del Nobel de Medicina?

Los anuncios de los premiados de este año comenzaron el lunes con el Nobel de Medicina, concedido al biólogo japonés Yoshinori Ohsumi por descubrimientos sobre la autofagia, el proceso en el que una célula descompone y recicla su contenido.

El miércoles se anunciará el ganador del premio en química. El viernes se sabrá quién ganó el Nobel de la Paz, mientras que los galardonados en las categorías de Economía y Literatura se conocerán la semana que viene.

Cada premio está valorado en 8 millones de coronas (930.000 dólares). Los vencedores reciben además una medalla y un diploma en la ceremonia de entrega de galardones que se celebra el 10 de diciembre, en el aniversario de la muerte en 1896 del fundador de los reconocimientos, Alfred Nobel.

AER