Pobreza y segregación, cultivos de la tensión racial

Según datos por demás elocuentes del Departamento de Justicia de EU, uno de cada tres ciudadanos negros del país pasará en algún momento de su vida por la cárcel, donde le esperarán castigos más ...
La acción policial en EU está envuelta en la impunidad contra negros.
La acción policial en EU está envuelta en la impunidad contra negros. (Reuters)

Washington

Pobreza, segregación y más presión policial sobre la comunidad afroamericana son los ingredientes principales de la tensión racial latente en Estados Unidos, que corre el riesgo de activarse de forma violenta con casos como la muerte del joven Michael Brown.

"Lo que vemos en Ferguson es el resultado de la frustración de la comunidad negra, que se siente desamparada ante la justicia", explica Seema Sadanandan, directora en el Distrito de Columbia de la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos (ACLU).

Sadanandan tildó de "extremadamente rara" la decisión del gran jurado de dejar sin juicio al policía blanco Darren Wilson, que el 9 de agosto mató al joven Brown cuando iba desarmado, y cuya exoneración ha causado graves disturbios en Ferguson, una población aledaña a San Luis (Misuri).

Sadanandan estimó que más que por la muerte de Brown, la comunidad afroamericana protesta por lo que el fallo significa: "La reproducción sistemática de un patrón de violencia por parte de la policía que actúa mayoritariamente sobre la comunidad negra".

Las protestan también van contra "la reproducción de las injusticias de un sistema judicial que no exige responsabilidades a los oficiales de policía" y que, cuando se trata de la población afroamericana, están "envueltos en una burbuja de impunidad".

Datos del Departamento de Justicia de EU muestran que uno de cada tres negros pasará en algún momento de su vida por la cárcel, destaca Vanesa Cárdenas, vicepresidenta del Proyecto 2050, que estudia los cambios demográficos y raciales en el país.

Además, según la experta, el sistema de justicia reserva castigos más duros por los mismos crímenes a los negros que a los blancos.

Por ejemplo, en el Distrito de Columbia –la ciudad de Washington-, donde 50 por ciento de la comunidad es negra, más de 45 mil afroamericanos son arrestados cada año y más de 96 por ciento de estos arrestos son por crímenes no violentos.

Es el caso también de Ferguson, la población afroamericana además de persecución policial sufre pobreza, segregación y una de las tasas de desempleo más altas del estado, según datos la Oficina del Censo de EU.

Las cifras revelan que Ferguson ha sufrido una transformación espectacular, pues los blancos que en 1980 formaban 85 por ciento de sus vecinos han sido sustituidos por la comunidad negra, que constituía 67 por ciento de la población entre 2008 y 2012.

Cuando se produjo la muerte de Brown, solo tres de los 53 agentes de Ferguson eran negros.

El fenómeno de la gentrificación, que empuja a las personas de color y más pobres fuera de las ciudades y las desplaza al extrarradio, es una de las causas de la tensión racial, pero no la única, según Sadanandan.

De hecho, las tensiones raciales en Ferguson se enraízan en índices de pobreza crecientes, con un desempleo de 13 por ciento (el doble de la media nacional), que incide en especial en la población negra, unos 14 mil de 21 mil habitantes.