Suspenden rescate en volcán japonés por temor a nueva erupción

Los vulcanólogos estaban dando parte de temblores cada vez más fuertes en el lugar.

Tokio

Las operaciones de rescate han sido suspendidas toda la jornada de este martes en el volcán japonés Ontake (centro), por miedo a una nueva erupción, indicó una fuente oficial.

"Todas las operaciones por tierra y aire han sido suspendidas por el día de hoy", anunció a la AFP un funcionario de la prefectura de Nagano.

Los vulcanólogos estaban dando parte de temblores cada vez más fuertes en el lugar.

El volcán Ontake entró sorpresivamente en erupción el sábado, y ha causado 36 muertos. De estos sólo pudieron bajarse 12 cadáveres entre el domingo y el lunes.

Los demás siguen en lo alto del monte Ontake, de 3.067 metros de altitud y situado entre las prefecturas de Nagano y Gifu.

Según un funcionario de la prefectura de Nagano, las operaciones terrestres apenas duraron media hora la mañana del martes, y debieron suspenderse "a causa de unas trepidaciones".

Los rescatistas apenas pudieron subir parte de la ladera del volcán, y por culpa de los temblores se detuvieron y esperaron en vano varias horas.

Finalmente, a las 13H30 hora local (04H30 GMT), las autoridades han decidido abandonar las operaciones por tierra y por aire, que preveían el despliegue de helicópteros militares.

Los cientos de soldados, policías y bomberos presentes en la montaña tuvieron que bajar.

"Las condiciones de trabajo son difíciles para los hombres y los helicópteros", confirmó un periodista de la cadena Asahi.

En las imágenes de televisión podían verse nubes de vapor y de ceniza, mezcladas con gases tóxicos, que han ganado en volumen desde el lunes.

La agencia meteorológica dijo que, aunque no siempre es el caso, "un recrudecimiento de los temblores puede ser una señal precursora de una nueva explosión".

Según la agencia, los temblores en el volcán habían disminuido desde el sábado, pero esta madrugada se incrementaron.