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Sábado , 21.07.2018 / 18:49 Hoy

Soldados de EU, presentes en Siria en el frente al lado de los kurdos

Fotografías confirman que las "fuerzas especiales" estadunidenses apoyan la ofensiva en el norte de la provincia de Raqa contra el Estado Islámico, mientras el Pentágono rechaza hacer comentarios.

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AFP

Fuerzas estadunidenses desplegadas en Siria están presentes en el frente al lado de los combatientes kurdos que realizan una ofensiva en la provincia de Raqa contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI), indicaron comandantes kurdos y un corresponsal de la AFP en el lugar.

Los militares estadunidenses estaban el miércoles en el pueblo de Fatsa, en el norte de la provincia de Raqa, luego de capturar el lugar, que estaba en manos del EI, en el segundo día del asalto lanzando por las fuerzas kurdas y árabes contra la organización yihadista.

Un fotógrafo de la AFP vio a unos veinte soldados estadunidenses en ese poblado situado 55 km al norte de la ciudad de Raqa, principal bastión del EI en Siria y los escuchó comunicarse entre ellos en inglés. Comandantes de las Fuerzas democráticas sirias (FDS), formadas principalmente por combatientes kurdos, confirmaron la presencia de soldados estadunidenses.

"Las fuerzas estadunidenses participan en esta operación al lado de las FDS", declaró a la AFP el comandante Hawkar Kobané frente a una casa parcialmente destruida en el pueblo. "En el techo de esta casa, los militares estadunidenses utilizan misiles TOW (antitanques) para disparar contra coches bomba que utiliza el EI para atacar a las FDS", agregó.

"Son fuerzas especiales estadunidenses y por eso no pueden seguirlos ni tomar muchas fotos", dijo un combatiente de las FDS. Las fuerzas kurdas son apoyadas con ataques aéreos de la coalición internacional dirigida por Estados Unidos en su ofensiva lanzada el martes en el norte de la provincia de Raqa, en el noreste de Siria.

Pero no está claro si los soldados estadunidenses participan en los combates o si actúan simplemente como consejeros y expertos militares, tal y como fue definida la misión por su estado mayor.

Interrogado por la AFP, el portavoz militar de la coalición internacional, el coronel estadunidense Steve Warren, reiteró la posición estadunidense según la cual "consejeros estadunidenses están en el norte de Siria para aconsejar y asistir a las FDS". Los militares estadunidenses en el pueblo de Fatsa rechazaron hablar con los periodistas.

Algunos se colocaron a bordo de los camiones con ametralladoras y otros acompañaron a la unidad "antiterrorista" especial del FDS y se dirigieron a un edificio para una sesión de entrenamiento.

Gran experiencia

"Esperamos aprovechar la gran experiencia de los soldados estadunidenses para luchar contra el terrorismo y retomar otros pueblos lo más rápidamente posible y con la menor cantidad de víctimas posible", dijo el comandante Kobané.

Unos 300 militares estadunideses deberán completar los rangos de decenas de miembros de las fuerzas especiales desplegadas en el norte sirio desde hace meses para entrenar a los combatientes kurdos en su lucha contra el EI.

Un combatiente de las FDS que pidió el anonimato aseguró a la AFP que se trata de miembros de las "fuerzas de operaciones especiales estadunidenses", que garantizan a los aliados de Estados Unidos un apoyo en formación y entrenamiento.

Varios militares estadunidenses fueron vistos por el corresponsal de la AFP subir el techo de la edificación con misiles antitanques. "Las fuerzas de la coalición estadunidense están presentes en todas las posiciones en el frente (...) Los aviones de la coalición nos ayudan a bombardear las posiciones del EI. Las fuerzas en el lugar guían a los aviones", dijo Baraa al-Ghanem, otro comandante de las FDS.

Las FDS tienen en total 25 mil combatientes kurdos y unos cinco mil combatientes árabes. Estados Unidos busca que más fuerzas árabes participen en el grupo. La guerra en Siria ha causado más de 280 mil muertos desde marzo de 2011.

Por su parte, el enviado especial de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, declaró que no tiene previsto convocar una nueva ronda de conversaciones de paz en las próximas dos o tres semanas, mientras no haya avances en el alto el fuego.

Pentágono rechaza comentar

Por su parte, el Pentágono se negó hoy a comentar las primeras fotos publicadas que muestran a miembros de las fuerzas especiales de EU cerca de las primera línea de combate al norte de la ciudad siria de Al Raqa, fortín del grupo Estado Islámico (EI).

El portavoz del Pentágono, Peter Cook, no quiso discutir detalles de las instantáneas publicadas en varios medios internacionales, que muestran a varios soldados estadounidenses con distintivos de las fuerzas kurdas en Siria (el YPG) operando lanza granadas y fusiles en Fatisah, al norte de Al Raqa.

Las Fuerzas de Siria Democrática (FSD) los han identificado como miembros de los algo más de dos centenares de miembros de la fuerzas especiales estadunidenses desplegados en el norte de Siria para asistir a la oposición moderada en su intento por arrebatar terreno bajo control de los yihadistas del EI.

"No podemos comentar sobre las actividades de las fuerzas especiales (...) se están exponiendo a grandes riesgos y no voy a comentar nada que pueda exponer su localización", explicó Cook, quien esquivó una y otra vez las preguntas en esa dirección. "Las fuerzas especiales cuando operan en ciertas áreas pueden mimetizarse con la comunidad para aumentar su protección y su seguridad", señaló Cook.

Las fuerzas kurdas del YPG son consideradas por Turquía, aliado estadunidense de la OTAN, como un brazo sirio del Partido Kurdo de los Trabajadores (PKK), considerado por Ankara y por Washington como un grupo terrorista. Además, el YPG no cuenta con el apoyo de otras fuerzas árabes moderadas dentro de Siria.

El pasado abril, el Pentágono anunció el envío de 250 efectivos de las fuerzas especiales que se iban a unir a otros 50 operativos desplegados en zonas sin especificar del norte de Siria. Pese a las fotos, que muestran a los militares desplazándose en camionetas, Cook reiteró que "no están en la línea del frente. Están en un rol de asesoramiento de estas fuerzas (moderadas)".

Una fuerza kurdo-árabe ha comenzado una ofensiva desde el norte, apoyada por Estados Unidos, para tomar Al Raqa, donde se siguen produciendo bombardeos contra posiciones del EI.

Fosa común en Palmira

De otra parte, el Ejército sirio encontró hoy una fosa común con 31 cadáveres en las ciudad monumental de Palmira, que estuvo hasta hace dos meses bajo el control del grupo terrorista Estado Islámico (EI).

Una fuente sobre el terreno dijo a la agencia de noticias oficial siria, SANA, que los soldados, en colaboración con las Fuerzas de Defensa Nacional -milicias progubernamentales-, hallaron la fosa en los alrededores del aeropuerto de Palmira, ubicada en el este de la provincia central siria de Homs.

Entre los cadáveres hay uno perteneciente a un menor y otro a una mujer, y algunos de los cuerpos están decapitados y muestran signos de haber sido torturados.
Por su parte, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos elevó el número de cadáveres descubiertos en la fosa común a 65, y aseguró que eran de efectivos de las fuerzas gubernamentales asesinados en el pasado por los yihadistas.

El ejército sirio, apoyado por la aviación rusa, recuperó el dominio de Palmira, cuyas ruinas grecorromanas son Patrimonio Mundial de la Unesco, el pasado 27 de marzo después de que el EI la controlará durante diez meses. Cinco días más tarde, las fuerzas de defensa nacional encontraron al noreste de Palmira una fosa común con 40 cuerpos de menores y mujeres, asesinados por los extremistas.

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