Devasta terremoto a Nepal

El terremoto, de una magnitud preliminar de 7.9, se produjo antes del mediodía en Katmandú; hasta el momento hay más de mil muertos

Katmandú

Al menos mil personas murieron el sábado en Nepal por un fuerte terremoto que dañó viviendas, derrumbó templos centenarios y provocó avalanchas en el Himalaya. Se trata del peor temblor que sufre la nación del sur de Asia en 80 años.

El terremoto, de una magnitud preliminar de 7.9, se produjo antes del mediodía, y se sintió especialmente en la capital, Katmandú, así como en el populoso valle de mismo nombre.

Fuentes del Centro Nacional de Operación de Emergencia, dependiente del Ministerio del Interior, confirmaron que la cifra de muertos hasta el momento son 688, 181 de ellos en Katmandú, que a esta hora es la zona más afectada del país por el sismo, pero indicaron que aún no hay datos oficiales sobre el número total de heridos.

Extraoficialmente se maneja la cifra de más de un millar de lesionados.

Todos los hospitales de la capital están en estado de emergencia, mientras el personal de los servicios públicos buscan entre los escombros a posibles supervivientes.

El terremoto también fue percibido en varias ciudades del norte de India y se sintió hasta Lahore, en Pakistán; Lhasa, en el Tíbet —550 kilómetros (340 millas) al este de Katmandú y en Bangladesh.

Algunas calles y vías alrededor de la capital están completamente destrozadas por las grietas abiertas por el deslizamiento tectónico.

El aeropuerto internacional de Katmandú ha sido reabierto tras permanecer cerrado al tráfico varias horas durante la mañana.

El terremoto tuvo su epicentro en un punto alrededor de 80 kilómetros al noroeste de Katmandú, y posteriormente se han registrado al menos 16 réplicas de entre 4.2 y 6.6 grados según informó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), que inicialmente estimó la potencia del fenómeno en 7.5 grados.

India reaccionó inmediatamente tras el sismo, y el primer ministro, Narendra Modi, convocó una reunión de su Ejecutivo para abordar la situación en el país y trasladar ayuda a Nepal.

En horas de la tarde embarcaba el primer cargamento de ayuda humanitaria rumbo a Katmandú con tres toneladas de equipo y personal especializado en catástrofes.

Los efectos del terremoto han llegado incluso hasta las cumbres del Everest. Otras fuentes, también confirmaron a través de las redes sociales que un número importante de montañeros se han visto afectados por el terremoto.