En Kuwait, un cura enseña la Biblia vestido de beduino

El padre Emmanuel Gharib es vicepresidente y cofundador del Consejo de Relaciones Islamocristianas de ese país emirato poblado mayoritariamente por musulmanes.
El padre Emmanuel Gharib, de 68 años, declara sentirse en Kuwait como pez en el agua.
El padre Emmanuel Gharib, de 68 años, declara sentirse en Kuwait como pez en el agua. (AFP)

Kuwait

El padre Gharib, único sacerdote de nacionalidad kuwaití, transmite las enseñanzas de la Biblia vestido con ropa beduina los domingos en Kuwait, un emirato poblado mayoritariamente por musulmanes.

La víspera del 20 aniversario de su ordenación, el padre Emmanuel Gharib, de 68 años, declara sentirse en Kuwait como pez en el agua. "Soy bien recibido allá donde voy".

De una población total de 4.5 millones de habitantes, 264 son cristianos, según el último recuento, asegura, diseminados entre los 900 mil expatriados de diferentes confesiones cristianas que son libres de practicar su culto en ocho iglesias repartidas por todo el país.

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Nacido en el barrio de Qibla, en Kuwait City, Emmanuel Gharib se crió en una familia beata entre vecinos musulmanes.

Como muchos kuwaitíes cristianos, sus raíces están fuera. Su padre nació en el seno de una familia asiria de Turquía que huyó de las masacres perpetradas contra las poblaciones armenias y asirias.

"La Cruz Roja llevó a mi padre a Irak", dijo. Allí, en Mosul, se casó en 1945 con una cristiana asiria.

La pareja decidió instalarse en Kuwait, país del que obtuvo la nacionalidad. Tuvo cuatro hijas y tres hijos, de los que Emmanuel es el mayor.

Primer sacerdote árabe del Golfo

Su educación estuvo marcada por los valores de tolerancia y de proximidad con los musulmanes, explicó.

Graduado en Geología en 1971, encontró trabajo en el ministerio de Petróleo. Su verdadera vocación le llegaría diez años después, cuando asistió con su esposa a una conferencia religiosa.

"Eso fue el giro decisivo" y "ahí, el Señor cambió mi vida. Volví a nacer y empecé mi viaje con Jesucristo".

En 1989 empezó la licenciatura en Teología en el Seminario Teológico Evangélico de El Cairo. Allí, sus colegas árabes no estaban "sorprendidos sino muy felices" de tener a un kuwaití entre ellos, cuenta.

Fue ordenado sacerdote en 1999 y elegido para liderar la Iglesia Evangélica Nacional de Kuwait, convirtiéndose en el primer cura árabe del Golfo.

El padre Gharib también es vicepresidente y cofundador del Consejo de Relaciones Islamocristianas de Kuwait. El año próximo, celebrará dos décadas de servicio pastoral y la Iglesia Evangélica local, su 85 aniversario.

ESS