Colapsa túnel en planta nuclear de EU

El túnel se ubica en Hanford Site, la planta nuclear de Estados Unidos que concentra el mayor volumen de desechos nucleares; las autoridades informaron que no hay riesgo de fuga ni heridos.

Seattle

Un túnel cargado con material altamente radiactivo colapsó en una planta nuclear de Estados Unidos, las autoridades ya descartaron cualquier riesgo de fuga.

La situación fue identificada en una inspección de rutina en la planta Hanford, ubicada a 275 kilómetros al sureste de Seattle, donde se declaró una emergencia y se activó un procedimiento de evacuación y resguardo de los trabajadores en zonas seguras.

TE RECOMENDAMOS: ONU se reúne tras prueba de misil de Corea del Norte

No hay reportes de heridos ni planes de evacuación de ciudades cercanas.

El Departamento de Energía (DoE), que opera la planta, informó en un comunicado que "no hay indicios de liberación de contaminación en este momento" y que los inspectores "se están acercando más al área donde se registró el hundimiento de suelo para una revisión visual".

TE RECOMENDAMOS: Realiza Japón simulacro de desastre nuclear

Precisó que el túnel afectado es uno de dos ubicados junto a una gigantesca planta de extracción de plutonio de uranio, conocida como PUREX.

"En el hundimiento y sus cercanías, el equipo desplegó un TALON, que es un dispositivo de topografía operado a distancia capaz de monitorear higiene industrial y radialógica, así como capturar imágenes de video", precisó el DOE.


(Foto: Tomada de energy.gov)


>>Proyecto Manhattan

El Hanford Site se estableció en 1943 durante la II Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan para proporcionar plutonio para armas nucleares.

De allí salió el material que se usó en la construcción, por ejemplo, de la bomba que se lanzó en Nagasaki.

Su último reactor cerró en 1987, pero millones de galones de residuos permanecen en tanques en ese lugar.

TE RECOMENDAMOS: En una década, 500 emergencias nucleares en México

De hecho, concentra el mayor volumen de desechos nucleares de Estados Unidos y es foco de un inmenso proyecto de limpieza.

Comercializa además energía nuclear y sirve como centro de investigación.

En el área hay dos túneles, que en los años 1950 eran usados para "almacenar material contaminado" y el colapso ocurrió donde los dos túneles se unen. Ambos ductos son subterráneos.

Los desechos varían entre plomo, sales de plata y mercurio, considerados extremadamente tóxicos y peligrosos además de inflamables, almacenados en vagones en estos túneles.

Parte del personal de la planta fue evacuado y otras personas en zonas potencialmente de mayor riesgo fueron resguardados en áreas seguras.

La directiva de Hanford, que no respondió a los llamados de la AFP, envió más temprano una alerta en la que se ordenaba que "aseguraran la ventilación" y evitaran "comer o beber".


ALEC