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Martes , 19.06.2018 / 18:14 Hoy

Obama urge a empresarios de EU a presionar para levantar el embargo a Cuba

El presidente estadunidense destacó las "significativas oportunidades económicas" de la normalización de las relaciones con La Habana, mientras el gobierno cubano denunció que el bloqueo continuó fortaleciéndose pese al acercamiento.

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EFE

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, urgió hoy a los empresarios del país a presionar al Congreso para levantar el embargo a Cuba, al destacar las "significativas oportunidades económicas" del proceso de normalización de las relaciones bilaterales.

Durante un encuentro con empresarios en Washington en el que respondió a varias preguntas de la audiencia, Obama dijo también que la inminente visita del papa Francisco a Cuba será "una oportunidad" para ampliar las "interesantes conversaciones" que ya están produciéndose dentro de la isla.

El presidente reiteró que Cuba "no va a transformarse de la noche a la mañana" por el proceso de normalización con EU, pero añadió que "inevitablemente" con el tiempo ese acercamiento "creará espacio para la libertad personal y la transición política". "No tiene sentido que sigamos pegados a las viejas formas de hacer negocios" con Cuba, sostuvo Obama con respecto al embargo.

Desde el anuncio en diciembre del proceso para la normalización de las relaciones con Cuba, Obama se ha mostrado a favor del levantamiento del embargo impuesto a la isla hace más de medio siglo, algo que solamente puede hacer el Congreso de EU, actualmente de mayoría republicana.

La semana pasada, Obama renovó por un año más la llamada Ley de Comercio con el Enemigo, que sustenta el embargo económico impuesto a Cuba, para poder seguir manteniendo su autoridad ejecutiva para relajar sanciones a la isla en el proceso de normalización bilateral.

La renovación de esa ley "maximiza la flexibilidad del presidente para administrar el embargo a Cuba y autorizar determinadas transacciones", precisó a Efe un alto funcionario estadounidense.

El proceso histórico de acercamiento iniciado en diciembre ha llevado al restablecimiento de las relaciones diplomáticas, rotas desde 1961, con la reapertura en julio de las respectivas embajadas en Washington y La Habana.

En agosto, el secretario de Estado de EU, John Kerry, realizó la primera visita en 70 años de un jefe de la diplomacia estadunidense a Cuba, y la Casa Blanca ha indicado que a Obama le gustaría viajar a La Habana antes de que concluya su mandato, en enero de 2017.

Obama y el presidente cubano, Raúl Castro, también mantuvieron un encuentro histórico en Panamá en abril pasado, en el marco de la Cumbre de las Américas.

El canciller cubano, Bruno Rodríguez, confirmó hoy la asistencia de Castro a los eventos de la próxima Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, donde coincidirá con Obama y, aunque no hay una reunión bilateral fijada, afirmó que "habrá interacciones".

Asimismo, Rodríguez denunció que el embargo de EU "continuó fortaleciéndose" durante el periodo de diálogo y las conversaciones confidenciales entre ambos países para restablecer sus relaciones, política cuyo impacto para la isla desde su implementación en 1962 asciende a 833,755 millones de dólares.

"En los últimos años, incluso en el periodo de diálogo y conversaciones confidenciales con el Gobierno de EU, en los años 2014 y 2015, el bloqueo continuó fortaleciéndose con marcado y creciente carácter extraterritorial, en particular en el ámbito financiero", afirmó hoy en rueda de prensa el canciller cubano Bruno Rodríguez.

El ministro dio hoy a conocer el informe anual que elabora la isla "Cuba Vs. Bloqueo", base de la resolución que someten a votación en la Asamblea General de la ONU, que este año tendrá lugar el próximo 27 de octubre.

La resolución, que Cuba presenta a la ONU desde 1992, incluye este año dos párrafos nuevos que hacen mención a la nueva etapa de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos y la voluntad expresada por el presidente Barack Obama para poner fin a esta política y hacer uso de sus facultades ejecutivas para suavizarla.

Rodríguez se refirió a la "persecución" de las transacciones financieras de la isla y las "multas extraordinarias e insólitas" que Estados Unidos impone a bancos y empresas "por sus relaciones económicas con Cuba".

A precios corrientes, el impacto del embargo, política a la que el Gobierno de Cuba siempre se refiere como "bloqueo", se cifró en 121,192 millones de dólares, "una cifra exorbitante para una economía pequeña" que provoca "daños humanitarios" y es una "violación masiva, flagrante y sistemática de los derechos de los cubanos".

Rodríguez insistió en que la vigencia del bloqueo es el principal obstáculo para la normalización de los vínculos entre Cuba y Estados Unidos, después de que ambos países restablecieran sus relaciones y reabrieran sus embajadas el pasado 20 de julio.

No obstante subrayó que Cuba "aprecia" los planteamientos de Obama a favor del levantamiento del embargo, su reconocimiento de que solo ha llevado aislamiento, su voluntad de "involucrarse en un debate con el Congreso" para el fin de esa política, así como de utilizar sus facultades ejecutivas con las que puede "modificar sustancialmente su aplicación".

Sin embargo advirtió de que, tras el restablecimiento de lazos diplomáticos, lo que "determinará el ritmo del proceso de normalización" de relaciones será las medidas que adopte Estados Unidos para modificar y levantar el embargo, cuya derogación dependen del Congreso estadunidense.

"Lo que dirá si este proceso (con EU) ha tenido sentido, y yo espero que lo tenga, será precisamente el levantamiento completo e incondicional del bloqueo", resaltó. El jefe de la diplomacia cubana destacó que el embargo es una política "estrictamente unilateral" de EU y por tanto "ha de resolverse unilateralmente."

"No puede esperarse que sea resultado de un proceso de negociación entre los Gobiernos, no es una avenida de dos direcciones, sino de una sola dirección", manifestó.

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