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Obama elogia a Chile como modelo de democracia

El presidente de EU recibió en la Casa Blanca a su par chilena, Michelle Bachelet, a la que se refirió como su "segunda Michelle favorita", y destacó el papel internacional del país andino.

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, opinó hoy que Chile es un modelo de democracia para una Latinoamérica que aún tiene retos por resolver en esta materia, durante la visita de la presidenta chilena, Michelle Bachelet, con quien cerró acuerdos en materia energética y de aduanas. Obama, que definió a Bachelet como su "segunda Michelle favorita" después de la primera dama, Michelle Obama, recibió a la mandataria de Chile en un encuentro lleno de elogios mutuos y referencias a la buena salud de la relación bilateral.

"Chile ha sido un modelo de democracia en Latinoamérica. Ha sido capaz de hacer transiciones constantes de Gobiernos de centro izquierda a Gobiernos de centro derecha, pero siempre de forma consistente con las tradiciones democráticas", dijo Obama al comienzo de su reunión en el Despacho Oval con Bachelet.

Bachelet resaltó el papel internacional de Chile como nuevo miembro no permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, al discutir con Obama la relación bilateral. En su primera visita oficial a Estados Unidos desde que asumió su segundo periodo en marzo, y la tercera como presidenta, Bachelet dijo que la reunión con Obama era una "gran oportunidad" para discutir asuntos regionales e internacionales.

"Nosotros también estamos sentados en el Consejo de Seguridad", enfatizó de cara a Estados Unidos, que ocupa permanentemente el órgano decisorio de Naciones Unidas desde 1945. Obama coincidió señalando que en la ONU "Chile puede ser un líder en una amplia gama de asuntos desde el mantenimiento de paz a la resolución de conflictos, hasta el cambio climático". "Y confiamos en que en ese rol Chile seguirá siendo una fuerza positiva" alrededor del mundo, añadió.

Obama solicitó la opinión de Bachelet sobre la situación política en todo el continente, donde dijo que "ha habido un gran progreso en términos de democratización, en parte gracias al liderazgo de Chile, pero quedan puntos de conflicto que tenemos que intentar afrontar", además de retos de seguridad en Centroamérica y el Caribe".

También el vicepresidente estadunidense, Joe Biden, indicó después de almorzar con Bachelet que Chile "es un líder en todo el hemisferio", y confió en que ambos países trabajen juntos para "lograr un continente democrático, seguro y con una fuerte clase media".

La relación entre EU y Chile ha cobrado especial relevancia para Washington debido a que el país suramericano ocupa un asiento no permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU hasta diciembre de 2015, por lo que el Gobierno de Obama quiere lograr su apoyo para futuras resoluciones sobre crisis como las de Irak, Siria o Ucrania.

Bachelet, por su parte, expresó su voluntad de profundizar en la relación bilateral en "áreas como energía, educación, ciencia y tecnología o los lazos entre los dos pueblos". "Este año conmemoramos diez años del tratado de libre comercio entre EU y Chile. Estados Unidos es nuestro inversor extranjero más importante, y queremos que lo siga siendo", subrayó.

Aunque Obama y Bachelet no lo mencionaron en sus declaraciones a la prensa, se esperaba que hoy conversaran sobre las negociaciones para el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP), al que Chile pertenece junto a otros tres países y al que EU quiere incorporarse dentro de un grupo de ocho países más.

Mientras Obama quiere aprobar un pacto antes de las elecciones legislativas de noviembre en su país, el Gobierno de Bachelet ha mirado hasta ahora con cierta distancia el acuerdo. En una conferencia que ofreció hoy en el centro de estudios Brookings, Bachelet aseguró que la intención de Chile es que el TPP tenga "los más altos estándares", respetar el interés nacional y buscar como resultado una relación comercial mejor que la actual.

Chile quiere asegurarse de que no perderá los beneficios que ya tiene en virtud del Acuerdo de Libre Comercio que ya mantiene con EU desde 2004, y hoy la Casa Blanca aseguró que el TPP se construirá sobre la "base" de ese pacto bilateral. La energía también es un área clave de la visita de Bachelet, y el ministro de Energía chileno, Máximo Pacheco, firmó hoy con su par estadunidense, Ernest Moniz, una declaración conjunta sobre cooperación bilateral en energía.

El acuerdo se centra en asuntos de "eficiencia energética, redes inteligentes, gas natural no convencional, y el fortalecimiento de energías renovables para enfrentar el cambio climático", según informó el Ministerio de Energía chileno. La Administración de Bachelet ha hecho de la agenda energética una de sus prioridades, para reducir la fuerte dependencia de su país, y Chile está interesado en importar gas natural licuado de EU cuando esta nación comience a exportarlo a partir de 2016.

Los Gobiernos estadunidense y chileno también firmaron hoy un acuerdo para aumentar la colaboración y asistencia mutua entre las aduanas de ambos países, lo que los protegerá "contra delitos como la evasión fiscal, trata, proliferación, blanqueo de dinero y actividades relacionadas con el terrorismo", según la Casa Blanca.

En su conferencia en el prestigioso instituto Brookings, Bachelet hizo hincapié en el reto que enfrenta Chile por la desigualdad, que "afecta a la cohesión social", a la confianza en los mercados y las instituciones. También defendió que Chile necesita una reforma de la Constitución, que nació tras la dictadura y que por ello tiene un "déficit de origen" en el que "una minoría pueda vetar" las decisiones de la mayoría y falta igualdad de género en política.

Obama señaló que aún quedan "algunos puntos de conflicto" -sin decir cuáles- y "asuntos de seguridad" en América Central y el Caribe. "He conversado sobre esto inclusive con el presidente Obama: precisamos discutir más sobre la forma en que administramos conflictos, y creo que las operaciones de manutención de la paz precisan de más soporte", expresó, expresando su apoyo a una mayor participación de Chile en esas misiones.

Bachelet, que asistió vestida con un taller morado y collar de perlas, habló siempre en inglés a Obama, que iba traje azul marino y corbata clara. El mandatario elogió el Tratado de libre comercio que ambos países firmaron en 2013, y que logró un incremento del comercio en 28 mil millones de dólares en una década, según la Casa Blanca.

Con Bachelet de nuevo en el poder "tenemos la oportunidad de fortalecer aún más" la "sobresaliente relación" bilateral, agregó Obama, que el año pasado recibió a su antecesor Sebastián Piñera. La agenda bilateral estuvo centrada en la revisión de tratados comerciales y el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TTP), educativos, científicos, tecnológicos y energéticos.

Más tarde, representantes de ambos gobiernos firmaron un acuerdo de cooperación aduanera y otro para la promoción de pequeñas empresas. Además renovaron sus compromisos a favor de la eficiencia energética y las energías renovables, así como en la cooperación conjunta en el desarrollo y la seguridad en el Caribe, con la intención de expandirla hacia la región de Asia-Pacífico.

Estados Unidos aprobó un crédito de 230 millones de dólares para la construcción de una planta solar en Chile, informó la Casa Blanca. En la reunión en la Casa Blanca, Obama, también tuvo palabras para la selección de Chile, que cayó en octavos de final del Mundial Brasil-2014 ante el anfitrión, en una sufrida tanda de penaltis.

"Fue una dura derrota, pero también mostró la increíble habilidad y talento del equipo chileno", dijo el mandatario. No hubo menciones al fútbol por parte de Bachelet, que retrasó su viaje a Washington para recibir el domingo al equipo chileno tras la sufrida derrota. La mandataria chilena sostuvo más tarde un almuerzo con el secretario de Estado, John Kerry, y el vicepresidente Joe Biden.

Bachelet se reunió también hoy con el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, y el martes hará lo mismo con la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, además de ofrecer una conferencia en la Cámara de Comercio de EU y dar un discurso ante la Organización de Estados Americanos (OEA).

Más tarde se reunirá con representantes del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, antes de ser recibida en la Organización de Estados Americanos.



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