Al menos 38 muertos en naufragio de ferry en Filipinas

El Kim Nirvana, con 189 personas a bordo, volcó en una zona de marejadas en el centro del archipiélago, mientras los socorristas recogieron a 125 supervivientes que se aferraron al casco del barco ...
Un sobreviviente del barco de pasajeros filipino llora después de llegar al muelle en Ormoc City
Un sobreviviente del barco de pasajeros filipino llora después de llegar al muelle en Ormoc City (AFP)

Ormoc City

Al menos 38 personas murieron hoy en el naufragio de un ferry con 189 personas a bordo, que volcó en una zona de marejadas en el centro de Filipinas, un país que a menudo sufre desastres marítimos.

Los socorristas movilizaron a al menos siete embarcaciones que recogieron a 125 supervivientes que se aferraron al casco del barco, el Kim Nirvana, dijo a la AFP Ciriaco Tolibao, funcionario de la oficina de gestión de crisis de esa localidad.

Unas 27 personas seguían desaparecidas al caer la noche. Las autoridades desplegaron a un equipo de buzos, que se adentró en el casco, en un mar muy revuelto, con el objetivo de buscar más supervivientes. "Dudo que encontremos más supervivientes. Los únicos que han hallado los socorristas son los muertos" explicó Goody Edcas, un oficial de seguridad pública.

Al menos 53 personas fueron hospitalizadas, mientras que otras 20 fueron dadas de alta. El navío de 33 toneladas, con 173 pasajeros y 16 tripulantes, que cubría un trayecto entre el puerto de Ormoc y las islas Camotes, volcó media hora después de zarpar.

"Todo el mundo cayó al agua. Pude salir del interior del barco nadando, gracias a Dios. Pero vi como se ahogaban niños, algunos de dos años de edad", explicó una superviviente, Gina Pogosa, de 32 años, a la AFP.

Un fotógrafo de la AFP vio a un hombre que lloraba a bordo de unos de los barcos de rescate que le traía de vuelta a tierra firme. Otros supervivientes esperaban empapados, mientras el personal médico evacuaba a los heridos en camillas.

Muchos de los pasajeros eran pequeños vendedores que viajaban a las islas Camotes, habitadas principalmente por pescadores, para entregarles diversas mercancías.

Ferris mal mantenidos

Mal mantenidos y poco controlados, los ferris son uno de los principales medios de transporte del archipiélago, que cuenta con más de 7,100 islas. Los accidentes marítimos son frecuentes en el país y algunos de ellos dejaron centenares de muertos en los últimos años.

En agosto de 2013, el ferry St Thomas Aquinas que transportaba a 830 pasajeros y varios miembros de tripulación naufragó en el puerto de Cebu, tras colisionar con un cargo. Al menos 71 personas murieron y 50 fueron declaradas desaparecidas.

En junio de 2008, más de 800 personas murieron cuando el barco Princess Of The Stars se hundió frente a la isla de Subayan, durante el paso del tifón Fengshen. En diciembre de 1987, en la peor catástrofe marítima registrada en el mundo en tiempos de paz, 4,300 personas murieron cuando un ferry colisionó con un pequeño petrolero frente a las costas de Manila.

Filipinas sufre cada año el paso de una veintena de tifones y de violentas tormentas tropicales, que a menudo provocan volcamientos de embarcaciones y provocan muchos muertos. Este archipiélago es la primera masa de tierra que encuentran los frentes que nacen en el Pacífico. En noviembre de 2013, el paso del tifón Haiyan devastó la isla de Leyte y provocó la muerte de cerca de 7,300 personas en el este del país.