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Viernes , 19.10.2018 / 02:23 Hoy

Libia anuncia la muerte del yihadista Belmojtar, EU se mantiene prudente

El terrorista argelino, considerado autor intelectual del sangriento asalto y toma de rehenes en una planta de gas en Argelia, fue el objetivo de un bombardeo estadunidense con dos aviones caza F-15.

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El gobierno de Libia anunció la muerte del yihadista argelino Mojtar Belmojtar, considerado autor intelectual del asalto y la toma de rehenes en una planta de gas en Argelia en 2013, en un bombardeo estadunidense en territorio libio, aunque Washington no confirmó el deceso.

El Pentágono indicó que Belmojtar había sido el objetivo de un bombardeo estadunidense pero no dio más detalles sobre si había muerto o no. Estados Unidos utilizó dos aviones caza F-15, equipados con bombas guiadas, y drones para intentar matar a Belmojtar en Libia, indicó hoy el portavoz del Pentágono, el coronel Steve Warren.

"Dos aviones F-15 Eagle armados con bombas guiadas de 500 libras" fueron enviados al ataque contra Belmojtar "en el este de Libia", afirmó el coronel Warren. El ejército estadunidense decidió emplear estos aviones y esas bombas porque eran necesarias para atacar una "estructura dura, un edificio", explicó Warren.

Los drones de observación formaron parte del operativo de Estados Unidos, precisó de su lado un funcionario de Defensa, agregando que no había tropas estadunidenses en el terreno al momento del ataque.

"Nuestra primera evaluación es que el bombardeo consiguió" matar a Belmojtar, "pero no estamos en condiciones" de confirmar esta evaluación, "porque no terminamos aún" nuestro proceso de verificación, declaró Warren. "Tenemos la necesidad de confirmar que Belmojtar estaba en el edificio como pensamos", indicó de su lado a la AFP el responsable de Defensa.

Antes de realizar el operativo, precisó Warren, Estados Unidos había "consultado" con el gobierno libio, según el cual Belmojtar "tenía una reunión con otros jefes de grupos extremistas, incluidos miembros de Ansar Asharia", un grupo libio vinculado a Al Qaeda y catalogado como terrorista por la ONU. Pero el Pentágono se negó a precisar sobre las personas que estaban en el edificio durante el bombardeo.

Por su parte, el presidente francés François Hollande estimó que "había una gran probabilidad" de que el jefe yihadista argelino hubiera sido abatido, subrayando que los servicios secretos de su país sabían que estaba en Libia. "El objetivo de esta operación era Mojtar Belmojtar", había confirmado hoy en París Deborah Lee James, secretaria de la Fuerza Aérea estadunidense, sin pronunciarse sobre la suerte de éste.

Washington ofrecía una recompensa de cinco millones de dólares por su cabeza. El jefe de la base francesa de Gao, en el norte de Malí, coronel Luc Lainé, colgó una foto de Belmojtar, el más connotado jefe yihadista del Sahel. "Para acordarme de que existe, y que quiere hacerme daño", explicó recientemente Lainé a la AFP.

"El ataque fue realizado por un avión estadunidense. Seguimos evaluando los resultados de la operación y daremos más detalles cuando sea oportuno", había dicho más temprano el coronel Warren. Si se confirmara, el fallecimiento de Belmojtar representaría un éxito en la lucha que dirige Estados Unidos contra los jefes de los grupos yihadistas, que persiguen en varios países, especialmente con la ayuda de drones.

Bombardeo en plena reunión de yihadistas

Según el portavoz del gobierno libio reconocido por la comunidad internacional, "este ataque se produce en el marco del apoyo internacional que siempre hemos reclamado para combatir a los grupos terroristas en Libia". "La coordinación con Estados Unidos continuará en la lucha contra los terroristas", agregó Hatem al Uraybi.

Un responsable del gobierno libio reconocido había anunciado el domingo que el jefe yihadista había muerto en un "bombardeo del ejército estadunidense" contra "una finca" en Ajdabiya, a 160 kilómetros al oeste de Bengasi, capital del este libio.

Según el responsable, Belmojtar mantenía allí "una reunión con otros jefes de grupos extremistas, incluidos miembros de Ansar Asharia", un grupo libio vinculado a Al Qaeda y catalogado como terrorista por la ONU.

En las redes sociales, las cuentas yihadistas mencionaban siete muertos en el bombardeo. Una página de Facebook de un grupo islamista de Ajdabiya publicó el domingo por la mañana fotografías de cuerpos así como los nombres de las personas abatidas, sin hacer ninguna referencia a Belmojtar. No se trata de la primera vez que se anuncia la muerte del jefe yihadista argelino.

Chad lo declaró muerto en abril de 2013, tres meses después del ataque contra la planta de gas de In Amenas, en Argelia. Sin embargo, Belmojtar reivindicó un mes después, en mayo de 2013, un doble atentado suicida que dejó una veintena de muertos en Níger.

Fidelidad a Al Qaeda

Nacido en junio de 1972 en Gardaya, en las puertas del Sáhara, comenzó a combatir a los 19 años en Afganistán en 1991. Allí perdió uno de sus ojos, ganándose el apodo de el "tuerto".

Ex jefe del grupo Al Qaeda en el Magreb islámico (AQMI), del que fue expulsado, Mojtar Belmojtar creó a finales de 2012 su propia unidad combatiente, la de "Los que firman con sangre".

En enero de 2013, Belmojtar reivindicó el ataque y la toma masiva de rehenes en el complejo de gas de In Amenas, en el Sáhara argelino, que se saldó con la muerte de 37 extranjeros, un argelino y 29 raptores.

El grupo yihadista Al Murabitun, leal a la red Al Qaeda, nació en 2013 de la fusión de los "Los que firman con sangre" de Belmojtar y del Movimiento para la Unión y la Yihad en África Occidental (MUYAO), en el norte de Malí.

El mes pasado un dirigente del grupo anunció su adhesión a EI, pero Belmojtar no tardó en distanciarse de estas declaraciones, dejando en evidencia una lucha interna por el poder de la organización.

Sumida en el caos desde la caída en 2011 de Muamar Gadafi, Libia es escenario de violentos combates entre milicias fuertemente armadas y cuenta con dos gobiernos y sendos parlamentos rivales. Organizaciones yihadistas han aprovechado este caos, entre ellas el grupo Estado Islámico, que se implantó en el país el año pasado.

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