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Lunes , 24.09.2018 / 07:12 Hoy

En Guatemala no se rinden: buscan víctimas entre cenizas

Volcán de Fuego

"Nuestro deber es encontrarlos", insisten los familiares de los desaparecidos a pesar de la inestabilidad del terreno y la constante actividad del Volcán de Fuego.
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Armados con palas y picos, familiares de los desaparecidos por la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala se adentraron en la comunidad San Miguel Los Lotes con la intención de encontrar más cuerpos de víctimas, que hasta el momento suman 110 muertos.

Los parientes se saltan los cordones de seguridad para llegar a la zona cero y cavan entre los escombros y toneladas de ceniza en busca de sus familiares en la comunidad sepultada, al sur del país.

"Nuestro deber es encontrarlos", dice Elder Vásquez, de 49 años, apoyado por socorristas voluntarios para sacar la ceniza sobre el área en la que está su casa.

Vásquez, vestido con una camiseta blanca, sucia por la mezcla de sudor y tierra, no tiene más remedio que excavar si quiere encontrar a su esposa y cinco hijos desaparecidos, ya que las autoridades mantienen desde el miércoles suspendidas las labores de búsqueda ante la inestabilidad del terreno y la constante actividad del volcán.

Un residente descansa de las labores de búsqueda. (Foto: AFP)

La autoridades argumentan que esas condiciones ponen en peligro a los cientos de socorristas, policías y soldados conscriptos, quienes han trabajado arduamente desde el domingo, cuando se registró la tragedia.

La desesperación por la cancelación de las autoridades llevó a los pobladores a internarse desde el jueves en la zona de la catástrofe, pese a las advertencias de riesgo.

"Uno por la familia da la vida", explica Vásquez, en claro desafío al volcán que sigue escupiendo ceniza.

El coloso, de 3 mil 763 metros de altura y situado a 35 km al suroeste de la capital, ha estado expulsando material piroclástico en los últimos días, según el instituto estatal de vulcanología de Guatemala.

Ese material, compuesto por gases tóxicos, piedras y materia volcánica y que puede alcanzar altas velocidades cuando desciende la montaña, fue el causante del desastre del domingo.

"El gobierno nos abandonó, nos dejó como basuras, pero nosotros por nuestra propia cuenta vamos a desenterrar los cuerpos", agrega Eufemia García, de 48 años, quien busca a tres hijos, su mamá, sobrinos y hermanos.

La mujer encabezaba una fila de vecinos que, sin importarles el riesgo, caminaba hacia el epicentro de la tragedia.

Sin importar la inestabilidad del terreno, los pobladores no detienen la búsqueda. (Foto: AFP)


El pueblo se ayuda a sí mismo

Los protocolos internacionales establecen que después de 72 horas de una tragedia se deben suspender las operaciones de búsqueda al considerarse que ya no hay posibilidades de encontrar sobrevivientes. 

Sin embargo, el ente a cargo de la protección civil, la Coordinadora para la Reducción de Desastres (Conred), no ha dado aún esa orden ni ha declarado la zona como inhabitable.

Este sábado, sólo una pequeña patrulla de bomberos rastreaba un área de la localidad vecina de Alotenango en búsqueda de desaparecidos en un tramo de la carretera.

Los vecinos que sobrevivieron lograron que una empresa constructora les prestara una máquina excavadora, y con una colecta entre ellos reunieron dinero para el combustible, explicó Ronald Enríquez, uno de conductores del vehículo.

Una empresa constructora prestó su maquinaria para las excavaciones. (Foto: AFP)

El operario de la máquina y otros pobladores buscaban un camino rodeado por cafetales para llegar a una de las casas y empezar a demoler.

Elías Nij, uno de los socorristas voluntarios, viajó dos horas en automóvil a la zona desde el poblado de San Raymundo. Asegura que viene a dar "ayuda humanitaria" como ya lo hizo en el desastre del 1 de octubre de 2015, cuando murieron 280 personas tras el desplome de un cerro que sepultó la aldea El Cambray II, al este de Ciudad de Guatemala.

Lleva desde el viernes en la zona y trabajará sábado y domingo en una de las "peores cosas" que ha visto. "Está muy complicado esto", afirma el joven de 20 años.

La tragedia del Volcán de Fuego dejó además 57 personas heridas y 12 mil 407 evacuadas, de las cuales 4 mil 175 permanecen en albergues, según el último balance divulgado por la Conred. 

Algunos pobladores de las comunidades cercanas se resisten a abandonar sus viviendas por el peligro de que sean saqueadas, a pesar de la insistencia de las autoridades de protección civil.


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