Duro golpe contra la mafia en Italia y EU con ramificaciones en Sudamérica

Autoridades estadunidenses e italianas efectuaron una operación conjunta contra las mafias 'Ndrangheta y Gambino, con un saldo de 24 detenidos y el desbaratamiento de un plan para transportar ...
El fiscal anti-Mafia italiano Franco Roberti, tras la conferencia de prensa en Roma sobre el operativo en EU e Italia
El fiscal anti-Mafia italiano Franco Roberti, tras la conferencia de prensa en Roma sobre el operativo en EU e Italia (AFP)

Nueva York

Las autoridades italianas y estadunidenses efectuaron hoy una amplia operación conjunta contra las mafias 'Ndrangheta y Gambino en ambos países, con un saldo de 24 detenidos y el desbaratamiento de un plan para traficar drogas desde América del Sur, indicaron las autoridades. Según la fiscalía federal de Brooklyn (sudeste de Nueva York), 7 personas fueron detenidas en la Gran Manzana y 17 en Italia. Entre los arrestados en Nueva Yok figuran un miembro de la 'Ndrangheta -considerada la más peligrosa y poderosa de las cuatro mafias italianas-, e integrantes de las familias mafiosas neoyorquinas Gambino y Bonanno.

En Italia, la operación estuvo dirigida contra el clan Ursino de la 'Ndrangheta, que tiene su feudo en Calabria (sur). Los detenidos fueron acusados de participar en actividades de narcotráfico, lavado de dinero, asociación criminal y posesión de armas que las autoridades llevaban dos años investigando. Coordinada por el fiscal de Reggio Calabria (sur), Federico Cafiero de Raho, la operación movilizó a un centenar de agentes en Nueva York y en varias regiones de Italia.

Agentes encubiertos de la oficina federal de investigaciones estadunidense (FBI) e italianos infiltraron a los grupos mafiosos en ambos lados del Atlántico, lo que permitió estar al tanto de un plan para organizar el transporte de 500 kilos de cocaína de Guyana a Italia para su posterior tráfico a Estados Unidos. La droga, procedente de cárteles mexicanos que operan en ese país sudamericano, iba a ser escondida en cargamentos de pescado congelado o piñas de una compañía mercante de Guyana para ser enviada al puerto de Gioia Tauro (sur de italia).

El plan de los clanes mafiosos se vio afectado por la información obtenida por los agentes infiltrados y la incautación en Malasia de un cargamento de cocaína estimado en 7 millones de dólares oculto en piñas y leche de coco de contenedores de la misma compañía mercante guyanesa. "Miembros del clan 'Ndrangheta' conspiraron con miembros de la familia mafiosa Gambino en Nueva York en un intento de infiltrar nuestra área con sus actividades ilegales. Los dos grupos criminales trabajaban juntos para establecer un plan destinado a mover cocaína y heroína entre Estados Unidos e Italia", afirmó un responsable del FBI, George Venizelos, citado en un comunicado.

Según la fiscal federal estadunidense Loretta Lynch, ese intento "sufrió un golpe duradero" debido al operativo conjunto de las autoridades de los dos países. Los vínculos entre la "Ndrangheta", considerada la más peligrosa y poderosa de las cuatro mafias italianas y que tiene su feudo en Calabria, y las organizaciones criminales en Nueva York incluían también el lavado de dinero del narcotráfico y la venta ilegal de armas. Las autoridades italianas destacaron el "papel clave" de un agente estadunidense encubierto, "Jimmy".

"La 'Ndrangheta' es muy reticente y en principio no quería reunirse con él. Pero trabajó bien y finalmente logró ganarse su confianza", señaló el jefe de la policía de Reggio Calabria, Gennaro Semeraro, en una conferencia de prensa en Italia. Según surge de los documentos del caso, "Jimmy" viajó varias veces a Calabria entre julio y agosto de 2012 y estuvo envuelto junto a agentes encubiertos italianos en una transacción de 1.6 kilos de heroína con miembros de la mafia. En 2008, las policías de los dos países llevaron a cabo una operación del mismo tipo contra la Cosa Nostra, la mafia siciliana, y sus aliados en Estados Unidos.