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Jueves , 18.10.2018 / 15:38 Hoy

EU lanzó hoy quince ataques aéreos contra el EI en Irak

Mientras los ataques destruían enclaves de los yihadistas del Estado Islámico, los combatientes kurdos proseguían su ofensiva en el norte del país árabe tras recuperar la represa de Mosul.

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Las Fuerzas Armadas unidenses lanzaron hoy quince ataques aéreos contra posiciones del Estado Islámico (EI) en los alrededores de la estratégica represa de Mosul, la segunda ciudad de Irak, anunciaron hoy jerarcas militares.

Los ataques destruyeron nueve posiciones de los insurgentes, un puesto de control, seis vehículos blindados y un blindado ligero, detalló el comando regional a cargo de la región (Centcom) en un comunicado.

Los militares estadunidenses realizan desde la semana pasada incursiones aéreas en el norte de Irak con el alegado propósito de proteger a un grupo de refugiados de la minoría yazidí y detener el avance de EI sobre la ciudad de Erbil.

El presidente estadunidense, Barack Obama, dijo la semana pasada que el sitio sobre los yazidíes había sido quebrado y que los ataques aéreos se intensificaron únicamente para ayudar a las fuerzas kurdas e iraquíes a reconquistar y mantener la seguridad de la represa.

"Desde el 8 de agosto, el comando central de Estados Unidos realizó 68 incursiones aéreas en Irak. De esas 68 incursiones, 35 fueron en apoyo a las fuerzas iraquíes cerca de la represa de Mosul", afirma un comunicado del Centcom.

Mientras, fuerzas kurdas apoyadas por aviones militares estadunidenses proseguían hoy su ofensiva contra los yihadistas del Estado Islámico (EI) tras haberles arrebatado la represa más importante de Irak, en un contexto de creciente implicación militar de Washington y Londres.

La recuperación de la represa de Mosul constituye el mayor revés infligido a los yihadistas del EI, desde que éstos lanzaran en junio su gran ofensiva en el norte de Irak, haciendo huir a las fuerzas de seguridad iraquíes.

Un portavoz de seguridad iraquí, el teniente general Qasem Atta confirmó hoy que la represa de Mosul había sido completamente liberada gracias a una operación conjunta de "fuerzas antiterroristas (iraquíes) y fuerzas peshmergas (kurdas) con apoyo aéreo".

Sin embargo, los combates proseguían hoy al sur de la represa, mientras ésta era recorrida por expertos en busca de artefactos explosivos que pudieran haber sido dejados por los yihadistas, afirmó Kawa Khatari, un responsable del principal partido kurdo.

Aviones caza estadunidenses habían efectuado ataques el sábado y el domingo en apoyo de las fuerzas kurdas que recuperaron el control de la represa. EI ha declarado la instauración de un "califato" en varias regiones de Irak y Siria.

Los combatientes del EI también están presentes en el conflicto que desgarra a la vecina Siria, donde se enfrentan a la vez contra la rebelión siria y contra el régimen de Damasco. El domingo, el régimen sirio llevó a cabo varios ataques aéreos contra dos localidades bastiones de los yihadistas de EI.

Por su parte, fuentes militares estadunidenses informaron que sus aviones efectuaron el domingo 14 ataques aéreos cerca de la represa, en el río Tigris, que suministra agua a gran parte de la región.

Esos bombardeos estadunidenses destruyeron el domingo diez vehículos armados del EI, siete Humvees, dos vehículos de transporte militar, así como un puesto de control de los yihadistas. El sábado, EU había llevado a cabo nueve bombardeos cerca de Erbil y de la represa de Mosul.

La amenaza de los yihadistas

El presidente Barack Obama había informado el domingo mediante una carta al Congreso estadunidense sobre estos ataques, lanzados "para apoyar a las fuerzas iraquíes con vistas a recuperar la represa de Mosul".

Según Obama, la caída de la represa en manos de los yihadistas podía "amenazar la vida de muchos civiles, poner en peligro a personal e instalaciones estadunidenses, incluyendo la embajada en Bagdad, además de impedir al gobierno iraquí suministrar servicios básicos a la población del país".

Por su lado, el primer ministro británico David Cameron calificó a los combatientes del EI de amenaza directa para el Reino Unido, y se declaró dispuesto a usar todos los medios para frenar su avance.

Cameron, en un texto publicado el domingo en el Sunday Telegraph, afirmó que un cierto grado de implicación militar en Irak se justifica debido a la amenaza que representaría para Europa y sus aliados la instauración de un "estado terrorista". Su ministro de Defensa Michael Fallon afirmó que el compromiso de Londres con Irak no es únicamente humanitario y podría durar varios meses.

Irak está sumido en el caos desde que los yihadistas sunitas lanzaron una ofensiva el 9 de junio al norte de Bagdad, que se extendió a principios de agosto a las localidades próximas a la región autónoma del Kurdistán.

Tras el lanzamiento de esta ofensiva, las fuerzas kurdas se hicieron con el control de varias zonas del norte del país abandonadas por las fuerzas iraquíes y lanzaron a principios de julio un proyecto de referéndum de independencia del Kurdistán.

Tras dos meses de violencias, las potencias occidentales, aliviadas por la salida del controvertido primer ministro Nuri Al Maliki -acusado de sembrar el caos en el país por su política de exclusión de los sunitas-, enviaron ayuda humanitaria a los centenares de miles de refugiados que huían de los yihadistas, así como armas a las fuerzas kurdas.

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