Elecciones municipales ponen a prueba poder del ANC en Sudáfrica

Según los sondeos de Ipsos South Africa, la oposición tiene muchas posibilidades de ganar por primera vez en Puerto Elizabeth, una ciudad con una enorme tasa de desempleo.
Más de 26 millones de electores están llamados a las urnas.
Más de 26 millones de electores están llamados a las urnas. (AFP)

Johannesburgo

Los sudafricanos empezaron a votar este miércoles en unas elecciones municipales que pondrán a prueba el poder del ANC, el partido en el poder, y en las que la oposición podría ganar por primera vez en grandes ciudades.

Más de 26 millones de electores están llamados a las urnas, que abrieron el miércoles a las 05h00 GMT (07H00 locales), una cifra récord en la historia de la democracia sudafricana.

Todos los ojos están puestos en tres ciudades: Pretoria, la capital, Johannesburgo, el corazón económico, y Puerto Elizabeth, una ciudad industrial cerca del océano Índico.

El Congreso Nacional Africano (ANC), actualmente en el poder en el gobierno y que dirige la mayoría de las 278 ciudades del país, se enfrenta a la Alianza Democrática (DA), el principal partido de la oposición de centroderecha, que ya gobierna en Ciudad del Cabo.

Según los sondeos de Ipsos South Africa, la oposición tiene muchas posibilidades de ganar por primera vez en Puerto Elizabeth, una ciudad con una enorme tasa de desempleo (36% frente a la media nacional de 26,7%).

"La ANC fracasó lamentablemente. Desde 1994 [en las primeras elecciones multirraciales] nos prometieron el paraíso. Todavía lo estamos esperando", dijo Mlungiseleli Kwanini, un hombre de 60 años en el paro.

Muchas zonas del país siguen sin servicios básicos como agua corriente o electricidad y muchos sudafricanos creen que han sido escasos los progresos desde el fin del régimen segregacionista del apartheid, en 1994.

Durante la campaña, la oposición no ha dudo en usar el nombre de Nelson Mandela, una figura de consenso, para convencer a los electores de que el ANC les ha traicionado.

"Este ANC ya no es la de Madiba [el nombre del clan de Mandela], no es el ANC por el que voté en 1999. Es un partido diferente, corrupto y que no se interesa en la gente corriente", dijo el martes Mmusi Maimane, el líder de DA.

También podrían ser decisivos en los resultados los Combatientes por la Libertad Económica (EFF), un partido de izquierda radical liderado por Julius Malema.