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Martes , 23.10.2018 / 02:53 Hoy

Ejército sirio hostiga al EI tras la reconquista de Palmira

Después de demostrar su poder, ayudados por el apoyo ruso, al derrotar al grupo yihadista, las fuerzas del presidente Asad aspiran ahora a la conquista de Al Qaryatayn y Sojna.

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El régimen sirio continuaba con su política de hostigamiento al grupo Estado Islámico (EI) después de reconquistar Palmira, una victoria mayor para el ejército, que quiere arrebatar a la organización yihadista sus principales feudos.

Fortalecido por su mayor éxito frente al EI, el poder de Bashar al Asad, apoyado por los rusos y el Hezbolá libanés, ha demostrado ser fuerza eficaz en el combate contra el grupo ultrarradical, que ha reivindicado los atentados de Bruselas y París.

Con la reconquista el domingo de Palmira (centro), conocida mundialmente por sus tesoros arqueológicos de los cuales una parte ha sido destruida por el EI, el régimen quiere erigirse como salvador del patrimonio de la Humanidad frente a los extremistas que controlaban el sitio milenario desde mayo de 2015.

En Washington, el secretario de Estado John Kerry recibió al ministro turco de Exteriores, Mevlüt Cavusoglu, y declaró que los dos países van a "aumentar la presión" contra el EI.

Pero Ankara y Washington están divididos sobre el tema sirio, sobre todo por los kurdos, y un responsable estadounidense adelantó que no habrá encuentro bilateral entre los presidentes Barack Obama y Recep Tayyip Erdogan durante una cumbre sobre seguridad nuclear prevista el próximo fin de semana en Washington.

Entre tanto, el ejército sirio apoyado el lunes por la potente aviación rusa y milicias "se preparaba para lanzarse al asalto de las ciudades de Al Qaryatayn y Sojna", bajo control del EI y situadas respectivamente al oeste y al este de Palmira, explicó a la AFP Rami Abdel Rahman, director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

Llegar a Raqa y a Deir Ezor

"El ejército quiere garantizar su presencia en los alrededores de Palmira para impedir que vuelvan los yihadistas", añadió. Una fuente militar siria señaló a la AFP que "las operaciones militares han comenzado en Al Qaryatayn. Es el próximo objetivo del ejército, que también ha puesto los ojos sobre Sojna", localidad a 70 kilómetros de Palmira a la que se replegaron los combatientes del EI.

Si el régimen se hace con el control de Sojna, llegará a las puertas de la provincia petrolera de Deir Ezor (este), controlada en gran parte por el grupo ultrarradical. Al mismo tiempo, si logra controlar la localidad de Al Kum, al norte de Palmira, se encontrará a la entrada de la provincia septentrional de Raqa, cuya ciudad homónima es la capital de facto del EI.

Además, las fuerzas prorrégimen pretenden arrebatar al EI la localidad de Al Alianiyé, a 60 kilómetros al sur de Palmira, para recuperar el control del desierto y avanzar hacia la frontera con Irak, controlada en buena parte por los yihadistas.

Pero retomar Deir Ezor y Raqa no será tarea fácil. "Evidentemente, el EI está más débil que en el pasado. Luchará con mucha más determinación para conservar Raqa, su capital de facto, y Deir Ezor, la ciudad más grande bajo su control y su puerta hacia Irak", consideró Thomas Pierret, especialista en el islam contemporáneo en Siria, subrayando que "Palmira, en definitiva, no es más que la primera etapa".

En cuanto a las repercusiones positivas para Moscú, el analista Pavel Felgenhauer consideró que la operación en Palmira fue "lo que todos esperaban de Rusia: finalmente una lucha contra el EI en lugar de bombardeos contra la oposición" siria no yihadista.

El EI ha perdido en 20 días de combate en Palmira 400 combatientes, el mayor número de bajas "en una sola batalla desde la aparición" del grupo en el conflicto en 2013, según el OSDH. En los combates perecieron 188 miembros de las fuerzas prorrégimen.

Al otro lado de la frontera, en Irak, el EI también está sufriendo la ofensiva del ejército iraquí, que trata de recuperar la estratégica Mosul (norte), con el apoyo de la coalición internacional dirigida por Estados Unidos. Con las grandes potencias decididas a terminar con el EI, Damasco aprovecha la tregua en vigor desde hace un mes con el resto de fuerzas rebeldes para concentrarse en el grupo yihadista.

Iniciada hace cinco años, la revuelta en Siria contra el régimen de Bashar al Asad se transformó en una devastadora guerra que ha dejado más de 270 mil muertos, al menos la mitad de la población desarraigada y un país en ruinas.

EI intenta reclutar en tribus del noreste

Mientras, el Estado Islámico (EI) está tratando de reclutar nuevos combatientes entre tribus árabes de la provincia nororiental siria de Deir Ezor, controlada casi totalmente por los radicales, informó hoy el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

La ONG, que citó a activistas, destacó que representantes de la llamada Oficina de Relaciones del EI se han reunido con los ancianos de tribus árabes en los pueblos de Al Shamitía y Al Sabaha, en el oeste y el este de Deir Ezor, respectivamente.

La fuente explicó que los extremistas intentan ganarse la voluntad de los clanes para que sus miembros se adhieran a sus filas. En los últimos meses, el EI ha sufrido derrotas importantes en las provincias de Al Hasaka y Homs, vecinas a Deir Ezor.

En Homs, los radicales perdieron ayer el control de Palmira, estratégica por su localización junto a la carretera que conecta la periferia de Damasco con Deir Ezor y la frontera de Irak. En febrero pasado, el EI fue expulsado de áreas del sur de Al Hasaka y de su bastión principal en la región, la localidad de Al Shadadi, por las Fuerzas de Siria Democrática, una coalición armada kurdoárabe respaldada por EU.

Por otro lado, el Observatorio agregó que los yihadistas destruyeron hoy grandes cantidades de cigarrillos en el pueblo de Al Musalahiya, en el oeste de Deir Ezor. La ONG precisó que los radicales requisaron los cigarros y luego los quemaron.

El EI, que proclamó un califato en Siria e Irak a finales de junio de 2014, aplica una versión extremista de la sharía o ley islámica e impone restricciones en las zonas que controla, como la prohibición de fumar.

Jefe de la CIA fue a Moscú

De otra parte, un diplomático estadunidense reveló hoy que el director de la CIA John Brennan fue a Moscú a inicios de marzo para discutir sobre la transición política en Siria y tratar de convencer al gobierno ruso de la necesidad de la salida de Bashar al Asad.

John Brennan "reiteró la posición estadunidense a favor de una verdadera transición política en Siria y de la salida de Asad", declaró este diplomático estadunidense a la AFP. Subrayó "la importancia para Rusia y el régimen sirio de hacer buenos acuerdos para aplicar un cese del fuego en Siria", según esta misma fuente.

Un viceministro ruso de Relaciones exteriores, Oleg Syromolotov, también mencionó la visita de John Brennan, y afirmó a los periodistas que "el que Brennan estuviera en Moscú no era ningún secreto", según la agencia de prensa rusa Interfax.

"Estoy informado de que visitó los servicios federales de seguridad (FSB)", añadió Oleg Syromolotov. Según él, John Brennan no visitó el ministerio de Relaciones exteriores pero sí a varios responsables rusos.

El viceministro ruso negó que la visita de John Brennan tuviera una relación con la decisión rusa, anunciada el 14 de marzo, de retirar una amplia parte de las tropas desplegadas en Siria, mencionando dos acontecimientos "totalmente desconectados".

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