'Default' deja ahogado en la crisis a Puerto Rico

El gobernador de la isla caribeña de 3.5 millones de habitantes afirma que no tiene cómo pagar el vencimiento al 1 de agosto de 58 millones de dólares; en total debe 73 mil mdd.
El Banco de Fomento, brazo financiero del gobierno puertorriqueño, en problemas por cesación de pago.
El Banco de Fomento, brazo financiero del gobierno puertorriqueño, en problemas por cesación de pago. (Alfonso Rodríguez/EFE)

San Juan

El impago (default) de Puerto Rico al no honrar una deuda de una corporación pública le cerró ayer las puertas al gobierno de Alejandro García Padilla al mercado de financiamiento en medio una dramática falta de liquidez.

El gobierno de la isla, un Estado Libre Asociado a Estados Unidos de 3.5 millones de habitantes, sumido en una prolongada recesión, desembolsó apenas 628 mil dólares de la deuda de 58 millones que venció el 1 de agosto de la Corporación para el Financiamiento Público (PFC), alegando falta de liquidez.

El impago impacta a acreedores puertorriqueños, en particular a cooperativas de crédito y ahorro. Pero parte de esos bonos se vendieron en el mercado de EU, lo que desbarata la posibilidad de financiamiento futuro, estimaron analistas como José Villamil, de la consultora Estudios Técnicos en San Juan.

"Los acreedores no son solo locales, eso es un error", dijo, ante la decisión de la isla, asfixiada por una deuda de 72 mil millones de dólares que el propio gobernador García Padilla califica de "impagable".

Como sea, las casas crediticias de Wall Street ya habían degradado los bonos de Puerto Rico a nivel "chatarra", lo que le dificultaba acceder al mercado.

El gobernador negocia con los acreedores y un equipo prepara un plan de reestructuración para escapar del "círculo vicioso de contracción, emigración, austeridad e impuestos". El plan debe ser presentado a fines de mes.

La crisis golpea con dureza a la población, con un desempleo de 12.4%, más del doble de 5.3% en Estados Unidos continental, y una masiva migración que reduce la base impositiva.

La situación se abonó por años. Las finanzas de la isla se vieron severamente golpeadas al finalizar en 2006 un sistema de exoneración fiscal para las empresas y eso causó una caída de la actividad económica. Los sucesivos gobiernos emitieron deuda para cubrir el creciente déficit.

El impago también debilitó a las cooperativas de ahorro y crédito, las principales poseedoras de los bonos, aunque no amenaza su supervivencia "porque no es parte tan importante de su portafolio de inversión", estimó Villamil.

A juicio del economista, la actual falta de liquidez se debe en parte a la decisión del año pasado de la Asamblea Legislativa de Puerto Rico de aumentar el impuesto al litro de la gasolina a 4 centavos de dólar, pero sin dedicar los recursos recaudados al pago de una deuda de 2.2 mmdd de una agencia estatal al Banco Gubernamental de Fomento (BGF, Central), ahora con insuficientes recursos.

El legislativo aprobó un aumento hasta 11.5% del IVA a partir del 1 de julio, a fin de elevar la recaudación impositiva.

La Casa Blanca descartó un eventual rescate financiero, aunque apoya la posibilidad de que Puerto Rico pueda beneficiarse de la ley de quiebras de EU para reestructurar su deuda, como sí lo han hecho ciudades como Detroit. Pero la decisión sobre ese amparo la tiene el Congreso federal.

La caída en impago fue criticada por partidos opositores, que lamentaron el impacto en la imagen de la isla caribeña, que tardará años en rehabilitar su nombre.

"Es vergonzoso, es una gran pena que uno debe sentir, (pues) el buen nombre de Puerto Rico, el crédito de Puerto Rico está empañado", dijo el presidente del Partido Nuevo Progresista (PNP), Pedro Pierluisi, también delegado electo de Puerto Rico ante el Congreso norteamericano.

El estado de Detroit se declaró insolvente en julio de 2013, con una deuda mayor a 18 mil mdd, siendo la ciudad más grande de EU en sufrir una quiebra. Un año después, un juez federal aprobó el plan de la ciudad para reestructurar cerca de un tercio de su deuda. Pero Puerto Rico carece de cualquier mecanismo legal para acogerse como lo hizo Detroit.