Detienen a más de 40 personas por incendios en Chile

La mayoría de los sospechosos fueron detenidos en las regiones de O'Higgins, y Biobío, en el sur, y en Maule, norte, las zonas más afectadas; las penas alcanzan los 20 años de cárcel.
Los siniestros ya han dejado 11 fallecidos, 2.025 personas albergadas, 3.270 damnificados y 1.089 viviendas destruidas.
Los siniestros ya han dejado 11 fallecidos, 2.025 personas albergadas, 3.270 damnificados y 1.089 viviendas destruidas. (Reuters)

Santiago

Más de 40 personas han sido detenidas como sospechosas de provocar los peores incendios forestales de la historia de Chile, cuya fuerza empezaba a ceder después de haber arrasado con miles de hectáreas.

La Policía detuvo a 43 personas "por su eventual responsabilidad en incendios forestales" que afectan siete regiones del centro y sur de Chile, en la mayor catástrofe forestal de la historia de este país, informó la presidenta Michelle Bachelet durante un balance de la tragedia.

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La mayoría de los sospechosos fueron detenidos en las regiones de O'Higgins (sur), Maule (norte) y Biobío (sur), las más afectadas por el fuego, donde la Fiscalía local ya presentó acusaciones en su contra por provocación de incendios. Las penas por este delito alcanzan a los 20 años de cárcel.

"Estamos seguros de que sí ha habido intencionalidad en algunos de los focos; vamos a seguir las responsabilidades hasta el final", afirmó Bachelet.

Si bien el 90 por ciento de los incendios en Chile son causados por el hombre, en la actual emergencia los siniestros también fueron avivados por fuertes vientos, altas temperaturas y una sequía que desde hace 8 años arrecia en las zonas afectadas.

El fuego cede

A nivel nacional aún se mantienen 118 incendios activos, de ellos, 59 están en combate, 51 fueron controlados y 8 extinguidos.

Los siniestros han dejado cerca de 3 mil damnificados, decenas de pueblos arrasados y más de un millar de viviendas destruidas, según un último informe de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

Sin embargo, el número de hectáreas afectadas se redujo de 396 a 351 mil, lo que según las autoridades indica una disminución de la fuerza del avance del fuego.

"Tenemos una situación que ha ido mejorando producto de las acciones de combate que hemos tenido", declaró Aaron Cavieres, director de Conaf.

En la región de O'Higgins los incendios están controlados luego que el fuego destruyera más de 50 mil hectáreas. En tanto, en el Maule y Biobío los focos ígneos continúan pero con menor extensión que el sábado.

Unas 520 mil hectáreas han sido destruidas durante la temporada 2016-2017 que comenzó en julio pasado, un 4.76 por ciento más que en el periodo comprendido entre 2015 y 2016.

Más de 11 mil bomberos voluntarios, brigadistas (bomberos forestales), militares, policías, funcionarios públicos y vecinos combaten las llamas en las zonas afectadas.

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También colaboran más de medio millar de brigadistas extranjeros quien son parte de lo que ha sido definido por el gobierno como el mayor operativo de emergencia de la historia del país.

Este domingo arribaron 80 brigadistas venezolanos y otros tantos de Argentina y Panamá, mientras que desde Brasil y Estados Unidos llegaban aviones tanqueros para lanzar agua sobre los incendios.

Ayuda a los damnificados

El gobierno distribuye ayuda económica y material para los cerca de 3 mil damnificados, la mayoría de ellos agricultores y criadores de ganado que perdieron sus hogares, sus animales, y han visto sus tierras totalmente calcinadas por las llamas.

Asimismo se han movilizado empresas privadas y personas de otras regiones de Chile para acudir en ayuda de los afectados.

"Mi mensaje es uno solo: no vamos a bajar los brazos ante esta tragedia", afirmó Bachelet.

Los siniestros también han puesto en riesgo la flora y fauna silvestre de las regiones afectadas y los especialistas temen un daño considerable.

En los últimos dos años, los incendios en Chile golpearon duramente la región de Valparaíso (centro) donde al menos tres violentos siniestros mataron 16 personas, destruyeron casi 20 mil hectáreas y dañaron 3 mil viviendas.


jamj